Charlie Austin: ‘Ik heb een hel van een seizoen, ja, geweldig. Maar Harry Kane scoorde 29 ‘

Een uitnodiging van Owen was niet iets dat Austin zou neerzetten. De twee delen een wederzijdse liefde voor paardenrennen en een natuurlijk instinct voor het scoren van doelen en het kost weinig tijd in het bedrijf van Austin om te realiseren hoe gepassioneerd hij gaat over een sport die veel meer is dan een hobby voor Owen en kon doen Hetzelfde voor de QPR-striker in de toekomst.Premier League: 10 dingen om uit te kijken voor dit weekend | Michael Butler en Nick Miller Lees meer

“Michael heeft me daar gewoon in het nieuwe jaar uitgenodigd en het was een echte oogopening,” zegt Austin. “Ik denk niet dat mensen beseffen hoe groot een trainingtuin is met de galopjes. Op ergens zoals Lambourn [in Berkshire], heeft iedereen hun werf overgelegd en dan hebben ze galoppes waar ze 500-1000 meter op de weg zouden moeten gaan.Maar Michael Owen heeft alles op de site, je praat meer dan 100 hectare. Het was geweldig om alles te zien en voor mij te zijn in de aanwezigheid van een striker van zijn kaliber. ‘

Het was de opa van Austin, Alistair, die hem eerst op 15-jarige leeftijd geïnteresseerd raakt. Rond de tijd dat hij werd afgewezen door Reading omdat hij te klein was. Hij herinnert zich aan het denken hoe spannend het zou zijn om een ​​racehorse op een dag te bezitten, nooit voor een ogenblik voorstellen dat een decennium later dat spanning zou ervaren tijdens het spelen in de Premier League.

“Mensen vragen me wat het is Zoals een doel scoren, “zegt Austin. ‘Nou, denk aan het beste wat je zou kunnen doen en keer dat je met 10 komt. Soms zeggen mensen dat ik over de top vier, maar als je score, de emotie…kun je het niet controleren.Het is hetzelfde als u een paard wenst dat wint. ‘

Austin glimlacht als hij in oktober en november vorig jaar terugkeert naar een’ gekke ‘twee weken, toen Miss Sophierose, een van zijn paarden, in Worcester won en Alles klikte op het veld. “We hebben Aston Villa gespeeld op maandag, ik heb twee en was man van de wedstrijd, Sophie liep op de woensdag en won, ik scoorde op de zaterdag tegen Chelsea – helaas verloren we 2-1 – en toen speelde ik uit mijn huid In een 2-2 draw tegen Man City.Op een persoonlijke noot, dat is zo goed als het wordt, “zegt hij, lachend. Samen met Paul Fisher – zijn zakenpartner – heeft hij een syndicaat genaamd Excel Racing, die zes paarden heeft, gevormd Is een maat voor hoe goed verbonden Austin in de industrie is dat Tony McCoy vorige maand bij de gasten in zijn bedrijfsdoos was geweest voor het bezoek van Arsenal op Loftus Road.

Ik heb Tony al drie jaar bekend, “Zegt Austin. “Ik was vrienden met een lading platte jockeys. Uiteraard is hij een sprongjockey, onze paden oversteek en het volgende jaar had ik een racehorse, minister van Binnenlandse Zaken, en vroeg hem of hij het voor mij had gereden – en de relatie ging daarvandaan.

“Ik wist Tony was een Arsenal fan, dus ik vroeg of hij naar de Arsenal-wedstrijd bij QPR wilde komen.Gelukkig voor mijn familie was hij in staat en hij was in de doos met hen op wat de week voor Cheltenham was. Voor mij is hij de grootste. Mensen zouden hem kunnen zien en denken dat hij knap is, maar als je in zijn bedrijf zit, is hij zo’n mooie blik. ‘

De enige teleurstelling was dat McCoy die avond gelukkigste ging, ondanks het feit dat Austin scoorde Zijn 15e Premier League doel van het seizoen. Het 2-1-verlies tegen Arsenal is een van de negen nederlagen in de laatste 10 wedstrijden van QPR, waardoor ze vier punten veilig zijn voor twee cruciale wegreizen in de periode van vier dagen.QPR neemt West Bromwich Albion tegen, tegen wie Austin eerder een seizoengebonden truc heeft gespeeld, en op dinsdag naar Aston Villa reist. “Je kijkt naar die twee spellen en je denkt dat we vier tot zes punten moeten krijgen,” zegt hij.

Austin weerspiegelt het seizoen tot nu toe met gemengde emoties. Hoewel er geen teleurstelling is dat QPR in het verkeerde uiteinde van de tafel staat, kan de 25-jarige zijn grote voldoening van zijn vierde hoogste doelpunten in de Premier League in zijn eerste seizoen in topvliegvoetbal zijn. Alleen Diego Costa, Harry Kane en Sergio Agüero hebben meer behaald. ‘Het is nogal surrealistisch omdat ik niet kon dromen om zo met mensen te mixen’, zegt hij.De QPR-aanvaller Charlie Austin zegt dat hij Engeland ambities heeft, maar accepteert dat Tottenham’s Harry Kane voorop staat in de pikbestelling. Foto: Martin Godwin voor The Guardian

Niet dat hij wil terugpikken naar de dagen waarop hij met een troffel ging werken.Terwijl hij nog in contact was met de mensen die daar waren aan het begin van zijn opmerkelijke reis van de Wessex League – Tom Killick, zijn manager in Poole Town, werd ook uitgenodigd voor het Arsenal-spel en ging hij naar huis, die Austin kreeg hem Santi Cazorla’s Shirt – er is een gevoel dat, na het scoren van 105 league goals in de laatste zes seizoenen voor Swindon Town, Burnley en QPR, alles wat over het bakstenen gaat, is een beetje verouderd.

“Ik heb een in- Huisgesprek met mij en Les Ferdinand [de directeur van voetbal van QPR] en de vraag kwam over mij als een baksteen, zegt Austin. “Les onderbrak, nam de vraag en zei: ‘Kijk, ik denk dat we dat allemaal hebben, hij is genoeg in voetbal gedaan om bekend te staan ​​als een professionele voetballer.’ Dus ik zou willen zeggen dat ik het genoeg gedaan heb om niet Vergeet niet [de muren], maar als een voetballer herkenbaar. “

Het feit dat Austin over een mogelijke Engelse oproep is gesproken, is getuigen van hoe ver hij is gekomen.Als hij voor zijn land speelt, zegt Austin, is zijn volgende doel en er is niet het geringste spoor van bitterheid dat Kane voor hem in de recente internationals een kans heeft gekregen en zo’n impact heeft gemaakt, 79 seconden nadat hij tegen Litouwen kwam.

“Ik zag het eerste doel, de volgende twee gemist en vervolgens in de tweede helft flicked. Ik dacht: ‘Hij moet nu komen.’ En weet je wat, ik was echt blij dat hij scoorde, ‘zegt Austin. “[Daniel] Sturridge, als hij fit is, moet opgeroepen worden, hetzelfde met Rooney en [Danny] Welbeck, dus er is een slot. En een slot in mijn ogen – en dit ben ik niet om sympathie te winnen – is Harry Kane. Hoe kon je hem niet kiezen?

“Ik heb een hel van een seizoen, ja, geweldig. Maar de man heeft 29 doelpunten behaald.Eden Hazard heeft een goed seizoen gehad, ik begrijp me niet verkeerd, maar ik heb voor Harry Kane gestemd om Young Player of the Year te winnen en de belangrijkste prijs te winnen. Ik denk niet dat we hem niet kunnen geven. Hij is de uitstekende speler. ‘

Snelle tweetje over Kane in brand – compleet met flame emojis – toen de Tottenham Hotspur striker tegen Litouwen scoorde, werd Austin op Twitter aangevraagd door Joey Barton, zijn QPR Teamgenoot, de volgende ochtend voor zijn “verschrikkelijke” jurkzin nadat hij verscheen op Soccer AM. Gevraagd of hij antwoord heeft op Barton’s opmerkingen, antwoordt Austin: “Ik heb eigenlijk niet.Ik zal gewoon slapende honden liggen. “

Na een onheilspellende start hebben Austin en Barton het samen getroffen. “Mijn eerste dag, ik kwam binnen 45 minuten na het ondertekenen van de training en ik wachtte op de veiligheidsbarrière om op te liggen toen hij uit kwam. Ik dacht: ‘Dat is Joey Barton.’ Hij keek naar me, kwam net in zijn auto en reed weg. Ik dacht: ‘Briljant, hier gaan we!’ Om eerlijk te zijn, kwam hij de volgende dag, schudde mijn hand en zei dat het niet was voordat hij thuis kwam dat hij wist dat ik had getekend.De volgende dag heeft hij me en Bianca, mijn vrouw, uitgenodigd voor het avondeten en van dan tot nu zijn we dichtbijgenoten geweest. ‘

Austin is optimistisch dat hun vriendschap zal doorgaan in de Premier League met QPR volgend seizoen, ook al zijn de kansen gestapeld tegen Chris Ramsey’s kant en hun positie lijkt gevaarlijk. ‘Er is geloof. We komen niet in de vorm van alle straf en somberheid, ‘zegt Austin. “Ik wil hier in de volgende acht wedstrijden hier iets bijzonders zijn en ik weet dat, met de groep jongens die we hebben, is er een kans om in de Premier League te blijven.”