Damon Hill verkent zijn depressie temidden van nadenken over familietragedie

“Tijdens mijn carrière was ik altijd in de war over de vraag of ik authentiek een coureur was of iemand met de opdracht om te voltooien voordat ik mijn ware zelf kon worden,” schrijft hij – een gedachte die waarschijnlijk nooit de geest van Max Verstappen zal overstijgen.

Zoals de autobiografieën van wereldkampioenen gaan, is dit een verrassingspakket. Het blijkt dat het winnen van het wereldkampioenschap 20 jaar geleden, op de leeftijd van 36, na een late start en een haperende vooruitgang, geen automatisch happy-ever-after einde opleverde.In zijn inleiding stelt Hill het toneel voor een oefening in zelfanalyse door te bekennen dat, enkele jaren nadat zijn climaxzege bij Suzuka op een memorabele manier een brok in de keel van Murray Walker had gebracht, hij in een depressie viel die zo diep was dat het de bedieningen van een therapeut om hem te bevrijden uit de slough of despond. Wat geen verrassing is, is dat hij de oorzaak van zijn depressie traceert tot de dood van zijn vader, de charismatische dubbelkampioen Graham Hill, tijdens een vliegtuigcrash in 1975, toen Damon 15 was – “de nacht werden de punten op de spoorbaan van ons leven onmiddellijk overgeschakeld van een bestemming naar een volledig onverwachte”.Niet alleen kreeg hij een aanbeden (hoewel ingewikkelde en vaak afwezige) vader op een cruciaal moment in zijn puberteit, hij en zijn moeder en twee zussen moesten ontdekken dat, omdat belangrijke documenten niet op orde waren, de verzekeringspolissen waren ongeldig. De gevolgen hebben hen in feite geruïneerd. Felipe Massa zegt dat hij aan het eind van het seizoen met pensioen gaat. Lees meer

Hij probeerde zijn depressie aan te pakken door de bron te analyseren dat Damon tot een beter begrip kwam van zijn ouders. “We houden er niet van om kwaad te spreken over de doden”, schrijft hij, “maar ik moest weten wat de waarheid was over volwassenen als ik er zelf een wilde zijn.”

Bette en Graham Hill waren prominente leden van het Grand Prix-circus in de glamoureuze, schijnbaar zorgeloze jaren zestig.

Maar de dingen zijn zelden precies zoals ze lijken.Hier is de beschrijving van hun zoon van de spanning die zijn vader had opgelopen toen hij zijn eigen team begon te runnen: “Ik kan me herinneren hem te zien thuiskomen op een avond in een stoffen muts en een lange bruine mac, op zoek naar de hele wereld zoals zijn eigen vader. Hij schonk zichzelf een whisky in, die heel anders was dan hij. Ik ging terug naar de tv kijken.

Mijn vader leerde over het harde leven van echte zaken, in tegenstelling tot het gecharmeerde leven van een coureur. Het maakte mijn moeder ziek, vooral toen hij te laat bleef bij de Clermont Club en bij Annabel. “

Het verhaal van de zoon over hoe hij reageerde op de catastrofe die uiteindelijk het gezin overkwam door zijn laatste schooljaren te doorlopen. en een verscheidenheid van low-profile banen als arbeider en een motorfietskoerier is onbezonnen en eerlijk.Het maakt deel uit van een fijnmazige analyse van een kindertijd en adolescentie die een man produceerde wiens onzekerheid hem een ​​kwetsbare figuur maakte in de cynische Formule 1-paddock, toen hij eenmaal was gaan geloven dat racen zijn leven een soort van betekenis gaf – en, nog belangrijker, een middel om zijn eigen jonge gezin te onderhouden. Zijn innerlijke conflict was duidelijk voor iedereen die hem kende toen hij worstelde om zichzelf te vestigen in de bovenste vlucht en probeerde de controle over zijn bestemming te behouden.

Velen zullen het boek oppakken en direct naar de hoofdstukken in waarmee hij zich bezighoudt met de gebeurtenissen die hebben geleid tot de dood van Ayrton Senna, zijn teamgenoot, in Imola in 1994 en de fatale crash zelf. Ze zullen worden beloond met een vrij overtuigende analyse van een ongeval waarvoor nooit een definitieve verklaring zal zijn.Hill gelooft dat er niets is gebroken over de auto, maar dat Senna door een combinatie van factoren is gecrasht. Die omvatten de prominente rimpelingen op het baanoppervlak, verlaagde bandenspanningen door meerdere ronden achter de safety car te rijden, en Senna’s wrede vastberadenheid om Michael Schumacher’s achtervolging van Benetton voor te blijven, gedreven door “de gedachte in Ayrton’s geest”, zoals Hill het stelt, “Dat Michael misschien vals speelde”.

Hij is goed in de binnenwereld van de Formule 1, met zijn “voortdurende vermoeden van onbetrouwbaarheid”. Hij heeft niet altijd goed gehandeld, zoals hij erkent in zijn beschrijving van de omstandigheden die tot de ontdekking hebben geleid dat Frank Williams had besloten hem halverwege het seizoen te dumpen waarin hij eindelijk de beste van Schumacher werd.De spanningen die aan dat seizoen ten grondslag liggen, worden op fascinerende diepte verkend.

Ook verwart hij niet de verwarring van zijn laatste drie seizoenen in de F1, toen een reeks ongelukkige beslissingen hem eerst naar Arrows bracht, waar hij werd gedwongen te verdedigen zijn titel in een auto die amper in staat is om de grid te maken en vervolgens in de armen van Eddie Jordan.Nadat hij in 1998 het team van de Ier met zijn eerste grand prix overwinning had gepresenteerd in Spa, stapte hij halverwege zijn laatste race in het pitseizoen tegen het team in met Suzuka, en noemde het een dag temidden van een mix van “verdriet dat het was geëindigd zoals dit, opluchting dat ik ongedeerd en levend was, en jammer dat ik het team had laten vallen “.

Nadat hij de beslissing had genomen, moest hij een nieuwe betekenis voor zijn leven vinden. “Alles wat ik had meegemaakt, was ingegeven door de wens om alle schade die in 1975 aan de heuvels werd aangericht te herstellen en te herstellen”, schrijft hij.Hij was geslaagd, hoewel de erfenis van dat verre trauma ervoor zorgde dat hij bleef leven met de angst dat alles weer weggerukt werd.

Het hiernamaals van deze specifieke wereldkampioen was niet altijd gemakkelijk, dankzij de strijd tegen depressie en een paar onbevredigende zakelijke ondernemingen, maar het voordeel is een beslissing om het educatieve pad dat hij bijna 40 jaar geleden verliet te hervatten door een graad in Engelse literatuur te behalen bij de Open Universiteit – en een primeur te krijgen. Dat heeft hem misschien aangemoedigd om een ​​opmerkelijk verhaal in zijn eigen woorden te vertellen, en wel met welsprekendheid, directheid en inzicht.