De dodelijkste zomer van Wingsuit-vliegen leidt tot soul-zoeken

Maar na de meest dodelijke zomer van de sport, waarbij er bijna drie dozijn doden zijn gevallen in drie maanden – de overgrote meerderheid in de Alpen, waar vliegen legaal is – zijn de deelnemers begonnen te vragen waarom wingsuit vliegen plotseling zo dodelijk is geworden.

Het zijn niet alleen minder ervaren wingsuit-vliegers die deze zomer zijn gestorven, maar ook enkele van de meest ervaren en bekende figuren van de sport.

Die omvatten Uli Emanuele, beroemd om het vliegen door een klein rotsvenster in Zwitserland in 2015, en Alexander Polli, die beiden vorige maand in de Alpen omkwamen bij een ongeluk – in Polli’s geval dat een spiraal probeerde uit te voeren manoeuvre voordat je een boom raakt.

En het grote aantal sterfgevallen – in steden zoals Chamonix, onder de Mont Blanc en in het Lauterbrunnen-gebied van Zwitserland – is zo hoog dat het ernstige zorgen baart bij reddingsteams in de bergen en omwonenden – van wie sommigen getuige zijn geweest van dodelijke ongevallen.Facebook Twitter Pinterest Géraldine Fasnacht van Zwitserland springt vanaf de top van de berg Brévent om over de Franse badplaats Chamonix te glijden.Foto: Philippe Desmazes / AFP / Getty Images

In navolging van Polli’s dood bekritiseerde het hoofd van de bergreddingsdiensten in Chamonix, kolonel Stephane Bozon, wat hij beschreef als de roekeloosheid van sommige vliegers, en beschreef het probleem als volgt: beangstigend.

“Dit vereist onze volledige aandacht,” zei Bozon in de onmiddellijke nasleep van het ongeluk, eraan toevoegend dat autoriteiten werkten om te voorkomen dat dergelijke tragedies zich herhaalden. “Het is een beoefening die ons beangstigt. [Polli’s ongeluk] deed zich voor tijdens een spin-move…We moeten terugkeren naar mensen die zich wat rationeler gedragen. “

Oorspronkelijk een subdiscipline van basisspringen, vrije val parachutespringen waarbij springers zichzelf lanceren van gebouwen, kliffen en bruggen – wingsuit vliegen (ook bekend als wingsuit Base) is een relatief nieuwe discipline.

De recente golf sterfgevallen werd deze week benadrukt in een artikel voor National Geographic door Andrew Bisharat, een Amerikaanse waarnemer van het klimmen en wingsuit vliegen scène, die botweg vroeg: “Waarom sterven er zo veel Base-jumpers?”

Eén antwoord – aan Richard Bisharat gegeven door Richard Webb, een voormalige Amerikaanse gevechtspilot en veteraan wingsuit-vlieger – was: “Right-nu, wingsuit Basisspringen is wereldwijd het meest opwindende ding voor de beïnvloedbare, 18- tot 35-jarige single-mannelijke demografie. “

Webb’s frustratie was duidelijk in juni op zijn blog toen hij de recente sterfgevallen beschreef van vrienden en armaturen in de wingsuit-wereld, refl een breder gesprek tussen vliegers na de recente sterfgevallen.

“Ik ben het zat om mensen te verliezen waar ik altijd op hoopte om mee te vliegen”, berichtte hij. “Ik ben het zat om namen van goede vrienden toe te voegen aan mijn lijst met fatale slachtoffers.”

De sport werd gepopulariseerd in de jaren negentig door Patrick de Gayardon, een Franse parachutist, die introduceerde wat algemeen wordt erkend als de eerste versie van een “safe-to-fly” wingsuit gemodelleerd volgens hetzelfde principe dat vliegende eekhoorns – met hun vliezige vleugels – laat glijden.

De Gayardon stierf in 1998 bij een ongeval toen een parachute niet kon inzetten.Facebook Twitter Pinterest Analyse van de ongevallen suggereert dat veel van de doden ‘op de envelop drukken’. Foto: Gary Connery Archive / Getty Images

Sindsdien is wingsuit vliegen een onderdeel geworden van extreme sporten met een erkend competitiecircuit – gepopulariseerd op extreme sporttelevisiezenders en op YouTube – waardoor een groeiend publiek wordt aangetrokken dat sommigen, waaronder Webb, suggereert heeft bijgedragen aan de recente piek in dodelijke ongevallen.

Hoewel de statistieken variëren, is het duidelijk dat wingsuitvliegen lang gevaarlijker is geweest dan conventionele skydiving.

Volgens beoefenaars en waarnemers suggereert het onderzoek van de recente ongevallen een aantal factoren kunnen zijn samengevallen.Deze omvatten de steeds hogere zichtbaarheid van extreme ondersteuningen – inclusief via beelden van helmcams – waardoor dergelijke bezigheden ondanks de risico’s toegankelijk en aantrekkelijk lijken voor een grotere groep geïnteresseerde deelnemers.

Analyse van de ongevallen suggereert dat veel van de doden – zowel ervaren als minder ervaren – op het moment van hun ongeluk “de grenzen verlegden”, waardoor sommigen suggereerden dat de vliegende gemeenschap zich meer bewust moet zijn van de risico’s.

“Ik zou moeten zeggen dat de meerderheid van de ongelukken heeft plaatsgevonden omdat de springer zijn of haar eigen vaardigheden overschatte,” zei ze. “Vaak springen springers zelfgenoegzaam en comfortabel bij bepaalde sprongen, waardoor ze geloven dat ze weg kunnen komen door hun grenzen veel verder te verleggen, of minder dan ideale weersomstandigheden negeren.Helaas zijn we geen superman, we zijn fragiele vleesraketten. “Facebook Twitter Pinterest Winsuit jumper Uli Emanuele.Foto: Facebook

Matt Gerdes, een vlieger- en wingsuitontwerper bij de Amerikaanse fabrikant Squirrel, is een van degenen die pleiten voor meer opleiding in de sport. “Als we maar aan één ding zouden werken, zou het onderwijs zijn”, noteerde hij in mei op Facebook.

“De simpele waarheid is dat wingsuit Base-jumpers niet weten waar ze aan beginnen, weet niet hoe je de sport veilig moet beoefenen, en weet niet eens genoeg om te weten hoe weinig ze weten. “

Vergelijking van wingsuit vliegen naar grote golven, Gerdes wees erop dat wingsuit vliegen – terwijl meer gevaarlijk – lijkt in het begin veel gemakkelijker, waardoor een te snelle progressie wordt aangemoedigd.

“[De vergelijking met] grote golfsurfen is interessant.Base-jumping is veel gevaarlijker en dodelijker, maar veel gemakkelijker “, vertelde hij de Guardian vorige week. “Na slechts een paar honderd skydives vinden de meeste mensen zichzelf meer dan klaar om te springen. En het is meestal kort daarna dat ze een wingsuit aantrekken. Deze absurd snelle progressie gebeurt in minder dan een jaar in veel gevallen.

“En het feit is dat het heel gemakkelijk is, en het voelt heel gemakkelijk, totdat het fout gaat. De sport is zo gemakkelijk dat het piloten zuigt en het gevoel krijgt dat ze alles aankunnen en dat ze er echt goed in zijn.Het voelt meer als een videogame dan als een sport en de finaliteit van een fout is voor de meeste jonge mensen niet te vatten. “

Er blijft ook een vraag over hoeveel van een extra veiligheidsmarge-ervaring een achtervolging waar kleine variaties in turbulentie en omstandigheden van cruciaal belang kunnen zijn en waar – zeg maar die zoals Webb – zelfgenoegzaamheid een even groot risico als onervarenheid is.

Onder degenen met een diepe bekendheid met de risico’s van wingsuit vliegen is Steph Davis, een ervaren Amerikaanse rotsklimmer en -vlieger wiens echtgenoot, Mario Richard, in 2013 werd omgekomen bij een vliegongeval in Italië. Facebook Twitter Pinterest Alexander Polli stierf terwijl hij een complexe draai gaf.Foto: Facebook

“In de laatste vijf jaar is het wingsuit-basisspringen aanzienlijk veranderd,” vertelde Davis, die haar eerste sprong maakte in 2007, de Guardian uit Chamonix, waar ze momenteel vliegt.

“Ik kom uit een achtergrond van avontuurlijk klimmen en dit heeft een grote invloed op hoe ik beslissingen neem en hoe ik vlieg. Het begrijpen van risico en marges van veiligheid kost iets dat zich ontwikkelt. “Davis volgt met name een aantal ontwikkelingen die drastisch zijn veranderd sinds ze is begonnen.

” [ In het begin waren mensen geïnteresseerd in hoe ver de pakken konden vliegen, meer dan dichtbij het terrein komen.Toen begonnen mensen naar het terrein te duiken en over de grond of de bomen te vliegen, wat ik vroeger ‘het maaien van het gazon’ noemde, “zei ze.

” Deze stijl van vliegen werd alleen door de meest geavanceerde en ervaren springers, maar het viel samen met kleine helmcamera’s die toegankelijk en betaalbaar werden, evenals de opkomst van sociale media.Plotseling had elke springer een camera en wilde zijn beelden laten zien en het moest steeds indrukwekkender worden om een ​​positieve reactie van anderen te krijgen. “

Net als Brennan en anderen, identificeert Davis overmoed als een belangrijke kwestie. “De recente piek in dodelijke slachtoffers is een weerspiegeling van veel verschillende dingen, allemaal met betrekking tot besluitvorming: overmoed en een verlangen om voortdurend te duwen (en dichter bij en dichter bij het terrein te komen en er vervolgens beelden van te tonen) of gebrek aan ervaring en / of begrip van gevolgen en bergachtige omgevingen. “Facebook Twitter Pinterest Chamonix, oostelijk Frankrijk. Foto: Philippe Desmazes / AFP / Getty

Ondanks zijn argument voor meer educatie, is Gerdes er nog steeds niet van overtuigd dat wingsuitvliegen kan worden gereguleerd. “Regulering is niet echt mogelijk.Niet meer dan andere bergsporten. Alpinisme, mountainbiken, rotsklimmen. Wat we zullen zien is dat het publiek meer gewend raakt aan het sterven van wingsuiters. Wanneer 15 mensen omkomen in een alpine lawine, wordt het herdrukt, maar mensen huilen gewoonlijk niet om bergbeklimmen te annuleren als een sport. “

Van zijn kant heeft Bisharat, die de sport van dichtbij heeft opgetekend, is van mening dat sommige regelgeving een positief effect kan hebben. “Ik denk dat een informele regeling kan helpen. Je hebt een vliegbrevet nodig om een ​​vliegtuig te besturen en je hebt een motorrijbewijs nodig om op een fiets te rijden.Ik denk dat het hebben van een wingsuit-licentie kan helpen, ook al zou het in werkelijkheid niet afdwingbaar zijn. “

Ondertussen wil Davis graag onderstrepen waarom mensen zich aangetrokken voelen tot vliegen in de eerste plaats. “Er is deze week veel gepraat in de media over gevaar en dood,” zei ze. “Maar dat is niet waarom mensen vliegen. We vliegen omdat we van de rand van een klif afduwen en je vleugels voelen opblazen met lucht, de muren naast je zien en de aarde van bovenaf magisch is. “