Eldoret: de Keniaanse stad probeert ‘weg te rennen van de armoede’

Zijn training voor de ochtend is voorbij. De 27-jarige heeft 30 km door de velden en weilanden buiten de westelijke Keniaanse stad Eldoret gedekt in een uur en 45 minuten, en gaat naar zijn gehuurde kamer voor thee en een bord maïsmeelpuree met groenten. Het is 8 uur.

“Het is elke dag zo. Ik slaap, ik ren, ik eet. Op een dag zal ik grote races winnen, “zei Kipchumba, die afkomstig is uit een klein dorpje in de buurt en nog moet concurreren in het buitenland.

Slechts enkele van de miljoen toeristen die Kenia bezoeken komen elk jaar dicht bij Eldoret, dat ligt op een hoogte van ongeveer 2000 meter (2,100 meter) op een plateau boven de Rift Valley, op vijf uur rijden ten westen van de hoofdstad, Nairobi.

Weinigen hebben zelfs van de stad gehoord.Maar voor iedereen die iets van atletiek weet, is Eldoret de kern van het buitengewone fenomeen dat Kenia runt. Voor honderdduizenden mensen in en rond de stad, een arme regio die herhaaldelijk etnisch geweld heeft geleden, betaalt het geld verdiend door lokale atleten voor schoolgeld, klinieken of contante ondersteuning voor lokale boeren. Als ik een race win, gaan die kinderen volgend jaar naar school. Als ik dat niet doe, doen ze dat niet. Het is een zeer grote motivatie. Wesley Korir

De dominantie van de Kenianen op het gebied van afstandslopen blijft vrijwel onbetwist. Alle 10 snelste marathons ooit gerund door mannen op record-in aanmerking komende cursussen werden gerund door Kenianen.De atleten wonnen in 2012 elf Olympische medailles in Londen, waren de topper van het wereldkampioenschap 2015 in Beijing en zien er naar uit voor soortgelijke prestaties op de Olympische Spelen in Rio de Janeiro.

Eliud Kipchoge, die de Marathon van Londen won voor de tweede opeenvolgende jaar in april met de op een na snelste tijd in de geschiedenis op een record-in aanmerking komend parcours, hoopt te winnen in Brazilië. “De Olympische Spelen zijn een levenslange prestatie. Als je een Olympiër bent, ben je voor altijd een kampioen, “vertelde de 31-jarige, die het Keniaanse herenteam leidt, aan the Guardian. Facebook Twitter Pinterest Londense marathonwinnaars, Eliud Kipchoge en Jemima Sumgong, ook uit Kenia. Foto: Justin Tallis / AFP / Getty Images

Maar een schaduw ligt over de Keniaanse atletiek: beschuldigingen van wijdverbreid gebruik van prestatieverhogende medicijnen en corruptie op het hoogste niveau.Een wet tot hervorming van het toezicht op doping werd op het laatste moment aangenomen om een ​​verbod te voorkomen, maar Keniaanse concurrenten worden geconfronteerd met extra individuele tests als ze willen deelnemen aan de Spelen.

“We gaan naar Rio om niet alleen medailles te winnen, maar om de reputatie van Keniaanse atleten te verbeteren. Dat is onze primaire taak “, zegt Wesley Korir, een van de vijf Keniaanse mannen die naar Brazilië reizen om te concurreren in de marathon.

Er is meer op het spel dan nationale trots of de carrières van topsporters.

p>

Rondom elke atleet bevinden zich concentrische ringen van personen ten laste. Voor de lager gerangschikte lopers – zoals Kipchumba, op zijn lange vroege ochtendrun met zijn goedkope Chinese schoenen en gehuurde kamer – zijn dit bejaarde ouders, kinderen, een partner en broers en zussen.Sporters die op nationaal niveau of in kleinere buitenlandse wedstrijden concurreren, hebben meer verantwoordelijkheden.

Voor de topsporters zoals Korir, die in de VS een reeks topraces heeft gewonnen, tellen de dependents in de honderden.

p>

Korir is in 2012 verkozen tot lid van het Keniaanse parlement en financiert een stichting die schoolgeld betaalt voor 300 kinderen, 2.000 boeren ondersteunt en banen bewijst aan 100 kleermakers. “Als ik een race win, gaan die kinderen volgend jaar naar school. Als ik dat niet doe, doen ze dat niet. Het is een hele grote motivatie. Als je de pijn bereikt, moet je een reden hebben. Mensen vragen altijd: ‘Waarom rennen we zo snel?’ Er is een eenvoudig antwoord. We lopen weg uit de armoede “, zei Korir. Eldoret

Voor mannen als Korir is armoede een verre herinnering. De beloningen voor elite lopers zijn buitengewoon.Het totale prijzengeld dat werd aangeboden bij de marathons van Boston of Londen was dit jaar meer dan een miljoen dollar. Verschijningspercentages onderhandeld door topsporters en inkomsten uit sponsorovereenkomsten of merkbekendmakingen kunnen gemakkelijk elite-lopers een miljoen dollar per jaar opleveren.

De impact van dergelijke massale infusies van contant geld op wat een arme plattelandsgemeenschap blijft, is enorm. In en rond Eldoret hebben atleten kantoorgebouwen, ziekenhuizen, klinieken, appartementencomplexen, winkelcentra en benzinestations gebouwd. Velen zijn genoemd naar de rassen die hun constructie financierden. Onroerend goed prijzen zijn omhooggeschoten.

“Onze mensen nemen overal ter wereld deel en investeren vervolgens alles thuis.Het heeft onze stad veranderd, “zei David Kimosop, een lokale zakenman.

Op scholen is het niet verwonderlijk dat er maar één carrièrekeuze is. “Heel, heel weinig willen ingenieurs of artsen of advocaten zijn. Ze willen allemaal rennen. Ze zien de succesvolle atleten met hun grote auto’s enzovoort, dus het is een rolmodel “, zegt James Legat, 40, een hoofdonderwijzer en coach.

Maar de prikkels en de druk hebben sommigen tot verkeerde daden gebracht. Een onderzoek van het World Anti-Doping Agency uit 2014 wees uit dat bijna een op de vier sporters een ander kende die illegale drugs gebruikte. Meer dan 40 Keniaanse sporters hebben de afgelopen jaren positief getest op verschillende verboden stoffen en 18 hebben momenteel een verbod van 55 jaar.Sommige hebben veel aandacht – zoals marathonloper Rita Jeptoo – maar veel anderen niet.

“Het zijn niet de topsporters of de onderste. Het zijn die in het midden. Ze zoeken een kortere weg naar financiële zekerheid en succes, “zei Nelson Kitwarotith, een 35-jarige marathonloper, van Eldoret. Facebook Twitter Pinterest Sporters oefenen ‘s morgens vroeg in het sportveld van de universiteit van Eldoret in West-Kenia. Foto: Siegfried Modola / Reuters

De topsporters vormen slechts een kleine minderheid onder de duizenden die elke ochtend op het veld buiten de stad rennen. Velen maken een hard leven in evenementen in Azië of Europa waar er geen vertoningskosten zijn en het prijzengeld soms slechts ongeveer de reiskosten dekt. ​​

Kitwarotith, de zoon van zelfvoorzienende boeren, is typisch.Hij rende op blote voeten de 18 km heen en weer van school met zijn schooltas op zijn rug. De slanke voormalige politieagent en voetballer begon pas serieus met trainen in zijn midden jaren ’20. Sindsdien heeft Kitwarotith drie of vier races per jaar gerund in China, Maleisië, Zuid-Korea en India, met een winst van $ 10.000 voor winst en niets als hij niet snel genoeg rent.

“Het is moeilijk , maar wat ik nu heb, heb ik dankzij rennen. Anders is het ellendig. Je kinderen hebben geen schoenen, zelfs geen brood, “zei hij.

Maar de plotselinge rijkdom kan ook problemen veroorzaken. Kitwarotith heeft jonge mannen grote sommen geld zien winnen en veranderen. “Het zijn niet dezelfde mensen. Ze beginnen te drinken, feesten. Ze worden gek. Ze kunnen het niet aan, “zei hij.

Sommige waarnemers zeggen dat het onwaarschijnlijk is dat Eldoret zijn verbazingwekkende traditie van hardlopen kan volhouden.Minder kinderen lopen lange afstanden naar school. Hoewel, volgens officiële statistieken, de werkloosheid in Kenia 40% bedraagt, zijn er meer kansen dan voorheen voor schoolverlaters. De stad herbergt een grote universiteit en tientallen andere centra voor beroepsopleiding.

Kipchoge, de olympische ploegleider, twijfelt er niet aan dat de dominantie van Eldoret en Kenia nog vele decennia zal aanhouden.

“Er zijn duizenden atleten in Kenia. Veel zijn tieners. We moeten de mensen overnemen, “zei hij.