Engeland’s George Ford geniet van een gelegenheid om zich te herinneren aan Australië

Terwijl de spelers in Engeland zonnebaden op het strand van St Kilda, de gemoedelijkheid die zo buitenzinnig was als het oppervlak van een glinsterende Port Phillip Bay, voelde het vreemd om met George Ford over stress te praten. De afgelopen weken waren de meest turbulente van de korte vliegcarrière van Engeland, met vreedzame tussenpozen bijna volledig afwezig.

Minder dan drie weken geleden verdroeg hij de meest geteste dagen op Twickenham, waarbij hij er zes miste schopt uit zeven tegen Wales alvorens aan ironische spot te worden gesubstitueerd. De afgelopen maanden met Bath zijn hard geweest op en naast het veld, met als hoogtepunt dat zijn vader, Mike, als hoofdtrainer werd uitgeworpen.Om vanaf de bank bij te dragen zoals hij deed in de eerste test in Brisbane, heeft het missen van de startende line-up ontzettend veel over zowel zijn temperament als zijn talent.

De 23-jarige de beloning van oud zal een plaats zijn in Engeland’s XV voor de tweede test van zaterdag in AAMI Park, een wedstrijd die aan beide kanten van historische betekenis is. Win en Engeland zullen voor het eerst proeven van succes in een serie met drie tests op het zuidelijk halfrond; verliezen en Australië zou de meest opwindende jailbreak kunnen voltooien sinds Thin Lizzy.Australia drop prop Scott Sio voor de tweede test tegen Engeland in Melbourne Lees meer

Hoe dan ook, Ford zal de tour beëindigen en zich gelukkiger voelen dan toen het begon.Een fly-helft alleen beoordelen op zijn doel – schoppen is als het beoordelen van een kunstenaar puur op zijn fotolijsten; Jones heeft herhaaldelijk volgehouden dat hij alleen “een getalenteerde speler” ziet die, zoals Dan Carter uit Nieuw-Zeeland, zal verbeteren naarmate hij ouder wordt. “Hoogbegaafde spelers maken fouten”, zei Jones. “Stel je voor hoe hij zal zijn als hij 28 is. Ik ga terug naar Dan Carter en de hoeveelheid fouten die hij maakte toen hij nog een jonge speler was. Kijk waar hij klaar was.George is echt een goede rugbyspeler en hij zal beter worden. “

Terwijl de tactisch slimme Ford toegeeft dat zijn zelfvertrouwen gekwetst werd door Baths matige binnenlands seizoen, toen ze als negende eindigden in de Premiership, beweert hij dat een vlieghelft in een onderbezoldigd team zal vaak het onderwerp zijn van oneerlijk onderzoek.

“Ik denk dat mensen het op zichzelf zien; Ik zie het meer als de manier waarop het team gaat. We speelden niet zo goed als het voorgaande seizoen en, als een negen of tien, worden veel dingen die je doet beïnvloed door andere gebieden, zoals of je dominant bent in het voorwaartse pack of op een bepaald stuk. Het is gemakkelijk voor mensen om te zeggen ‘Je speelt niet goed’ omdat je team niet goed speelt, ‘zegt Ford.

‘ Maar soms kun je als individu niet altijd naar de top spelen van je spel.Ik dacht niet dat we drastisch slecht speelden, maar dat is sport. Als je verliest, slaan mensen je, als je wint, houden mensen van je. Dat is gewoon hoe het gaat. “

Hij ontkent ook botweg geruchten over een mogelijke overstap van Bath deze zomer, waarbij hij de voorkeur geeft aan zijn opgestane middenveldsamenwerking met Owen Farrell in de nasleep van het besluit van Jones om Luther weg te halen Burrell minder dan een half uur in de overwinning van zaterdag 39-28.Als Farrells goal-kicking een significant effect had op de uitkomst, zo ook de distributie- en organisatorische vaardigheden van Ford. Voorlopig is als gevolg daarvan alle gepraat over een winstlijnmonster op 12 opgeschort en de zogenaamde “Forfar” -as is weer in de mode, net zoals in de Engelse Six Mans Camps. “Je begint elkaars spellen te begrijpen en hebt mogelijk dezelfde denkwijze als 10s, “Zegt Ford. “Het is gewoon geweldig om iemand anders op het veld te hebben die het spel op die manier ziet, en ook kalm en cool te zijn zoals Owen. Als een backline worden we steeds beter en beter in het helpen van elkaar.We zullen elkaar blijven pushen om er zeker van te zijn dat we het volgende niveau kunnen bereiken. “

De assistent-coach van Wallabies, Stephen Larkham, is op zijn hoede -” Wanneer je Ford en Farrell combineert, open je het spel een beetje meer “- maar Ford en zijn teamgenoten zijn gefocust op de Australische halfback-combinatie van Bernard Foley en Nick Phipps, een invloedrijk duo wanneer hun partij aanvalt. “Foley en Phipps op negen en tien maken Australië af”, vult Ford aan. “Ze zijn de hartslag van hun team…we moeten er bovenop komen, want zij zijn twee spelers die veel te maken hebben met wat Australië goed doet.”

Inderdaad.Voor alle pre-match focus op scrummaging wanneer Engeland en Australië hoorns vergrendelen, is het de scherpte van de besluitvorming van beide kanten die vaak de uitkomst bepaalt.

Ford, op 5ft 9in tall en 13st 3lb, is misschien niet het meest imposante fysieke exemplaar, maar hij is een slimme operator en zal de grote uitdaging van dit weekend niet negeren en zeggen: “Ze zullen lichamelijkheid brengen en willen er een terug op ons krijgen, maar we zijn ook wanhopig.” De rustige sfeer van het strand van St Kilda zal niet lang duren.