Gareth Batty’s Engeland is een overwinning voor bloederige volharding

“De dag dat ik stop met No1 te willen worden,” zei Gareth Batty ooit, “is de dag dat ik met pensioen ga.” Dat was 12 jaar geleden, en zelfs hij wist niet zeker of zijn ambitie zo lang zou duren. Destijds was hij nog steeds brandende over het feit dat hij de man was die bowlen naar Brian Lara toen hij Matthew Haydens wereldrecord brak voor de beste testscore in Antigua eerder datzelfde jaar. “Misschien over 10 tot 15 jaar, zeker als ik niet meer speel, kan ik misschien terugkijken en denken dat dat misschien niet zo erg was,” zei Batty. Maar op dat specifieke moment voelde hij zich alsof hij “op wilde staan ​​en Lara op de kin wilde slaan”. Het was, legde hij uit, gewoon “niet waar ik voor herinnerd wil worden”.Meer dan een decennium later, hij is nog steeds aan het draaien, nog steeds zwoegende, nog steeds pijn en nog steeds willen. Goede cricket: Middlesex v Yorkshire, Somerset v Notts, en meer – leef! Lees meer

Batty maakte in 2003 het testkamp van Engeland. Slechts twee van de mannen naast hem spelen nog steeds eersteklas cricket, Jimmy Anderson en de Methuselah of the Quantocks, Marcus Trescothick. De rest is al lang voorbij, de meesten werken nu als commentatoren of coaches. Batty werd gekozen naast Alec Stewart, Nasser Hussain, Mark Butcher, spelers uit een ander tijdperk van Engelse cricket helemaal. Hij speelde zeven tests, allemaal voor de waterscheiding van 2005, vier als een tweede spinner in Dhaka, Galle, Kandy en Colombo, drie meer alleen, toen Ashley Giles niet beschikbaar was.Giles zou die wedstrijd tegen Lara in Antigua hebben gespeeld als hij niet van een jetski was gevallen. Het moet op dat moment een geluksvakantie zijn geweest.

Tien spinners hebben Test cricket gespeeld voor Engeland sinds Batty dat laatst deed. Monty Panesar en Graeme Swann slaagden erin hun volledige testloopbaan in te passen in de tijd die sindsdien is verstreken. James Tredwell heeft betoverd. Ian Blackwell en Shaun Udal kwamen om beurten in 2006. Samit Patel en Scott Borthwick verschenen als all-rounders. Simon Kerrigan kreeg een enkele wedstrijd in de Oval. Toen Moeen Ali en Adil Rashid. Batty diende op het districtscircuit, eerst voor Worcestershire, daarna voor Surrey, wachtende al die tijd op een nieuwe kans. Nadat hij in mei 2014 acht wickets tegen Essex had genomen, sprak hij opnieuw over hoe hij nog steeds een terugroepactie wilde winnen. “Ik denk dat ik goed genoeg ben om het te doen.Ik zou zeggen dat het de eerste keer in mijn carrière dat ik eigenlijk zou zeggen dat mensen -. Dat ik het werk kan doen”

Twee jaar later, is het eindelijk aangekomen. Batty is nu 38, binnenkort 39. Verlaat even de vraag wat zijn selectie betekent voor de staat Engels, spin bowlen. Dat is hij terug is een bewijs van zijn bloedige-minded doorzettingsvermogen, het feit dat, na 19 jaar in de eerste klas cricket, hij is nog steeds bezig zijn er, wanneer zo vele andere spelers zijn gegaan, gegeven in de leeftijd, of letsel of de futiliteit van dit beroep in hun jaren ’30. Batty groeide op in Yorkshire, natuurlijk, in Cullingworth, een steengroeve aan de ene kant van het dorp en een voetbal en cricket pitch aan de andere.Hij speelde de eerste jaren van zijn carrière voor de provincie, en zelfs na al die tijd weg, behoudt zijn krekel iets van zijn dun karakter.

“In de Yorkshire filosofie van sport is het onmogelijk om te zijn graag een competitief engagement winnen “, schreef Jim Kilburn, die 40 jaar als correspondent van de Yorkshire Post heeft doorgebracht, en wiens woorden volgens Geoffrey Boycott waren:” lees als een schrift door de hele county. “Die Yorkshire hardheid, schreef Kilburn, “Is een defensieve kwaliteit uitgedrukt in de vorm van agressiviteit.Het is de weerstand tegen uitdagen, onwil om de knie te buigen of de dop af te zetten. “Het is de wens om Lara’s blokkade af te slaan wanneer hij vier keer voor je geveegd wordt om de wereldrecordscore te breken.

” De wens om te winnen, “voegde Kilburn eraan toe,” is een onverdeelde deugd, maar sommige praktijken die voortkomen uit die deugd kunnen het verdoezelen. “Batty is vaak schuldig aan wat Kilburn beleefd omschreef als” het aanzetten tot en cultiveren van een onaangename atmosfeer “. Hij kiest graag voor gevechten en gedraagt ​​zich soms als een rat. Dat heeft hem impopulair gemaakt bij de oppositie en hun fans. Zijn teamgenoten hebben daarentegen alleen maar goede dingen over hem te zeggen. En zijn kracht van karakter is behulpzaam geweest bij het sturen van Surrey door hun turbulentie van de afgelopen seizoenen.Hij zal een goede man zijn om mee te doen aan wat belooft een moeilijke tour door Bangladesh te worden deze winter. Aanmelden bij de Spin Lees meer

Er was een tijd dat Batty sprak over hoe hij een doosra aan het ontwikkelen was . Dat was in de jaren 2000, toen de levering in het must-have accessoire van de niet-spinner was, en het gefluister genoeg om Alex Loudon een call-up voor Engeland te verdienen. Batty bracht er tijd aan door in de netten te werken en drong erop aan dat hij in staat was om het “redelijk van 18 meter af te werpen”. Als het toen niet overtuigend was, klinkt het nu belachelijk, aan het andere eind van de 12 seizoenen van standvastige, spaarzame off-spin.Zoals alle spelers die tot ver in de dertig zijn, is Batty helemaal op zijn gemak met de beperkingen van zijn eigen spel, zijn actie die hem zo bekend voorkomt als de groeven in zijn favoriete fauteuil.

En in dit tijdperk, wanneer spinners moeten zo gemakkelijk worden verward door de tegenstrijdige eisen van viervoudige spells tegen ongebreidelde batsmen en 40-over-stints in een vierdaagse game, dat zelfkennis waardevol is. De kans is groot dat deze winter zijn laatste tournee wordt en als een van de vier spinners mag hij helemaal niet spelen. Hoogstwaarschijnlijk is hij een kortetermijnoplossing, een stop-gap. Fred Titmus en John Emburey speelden beide dezelfde rol in de richting van het einde van hun eigen loopbaan. Maar gok erop – Batty zal zelf niet zo denken.Als hij een rolmodel in gedachten heeft, is het waarschijnlijker dat hij Wilfred Rhodes is, die de bal nog steeds aan het aanpassen was, nog steeds wickets naar Engeland, op de mooie leeftijd van 52. Batty kan ervan uitgaan dat hij nog 12 jaar in hem heeft .