Heather Watson crasht uit US Open als hitte en Hogenkamp te veel bewijzen

Iedereen die getuige was van het bijna ondraaglijke drama van Heather Watson dat vorig jaar binnen twee punten kwam van het verslaan van Serena Williams op Wimbledon, zou het moeilijk vinden om haar te herkennen als dezelfde speler die de US Open in straight sets hier op dag twee uit ging naar Richel Hogenkamp, ​​een 24-jarige Nederlandse kwalificatiewedstrijd met 135 in de wereld.

Er waren verzachtende omstandigheden. Watsons rug leek haar op te geven en Hogenkamp verhoogde haar spel naar een niveau dat ze nog nooit eerder in haar carrière had geslagen en won met 6-2, 7-5. Dit was haar eerste overwinning in de hoofdtabel van een groot toernooi.

De grootste overwinning in haar carrière was veruit de overwinnaar van de voormalige slamkampioen Svetlana Kuznetsova in meer dan vier uur in een Fed Cup-wedstrijd dit jaar, de langste in de geschiedenis van de competitie.Als dat een aardbeving was, was dit op zijn minst een aardbeving.Johanna Konta start campagne US Open met overwinning op Bethanie Mattek-Sands Lees meer

Watson was binnen 10 minuten op te splitsen in de wijde open Court Four op een andere warme, langzame winddag raakte de thermometer 26 ° C (80 ° F) vóór de middag en de vochtigheid steeg tot 59%. Dit is hun werkplek, maar het is geen gemakkelijke omgeving.

Het werd steeds grimmiger voor Watson; binnen 20 minuten volgde ze 1-4, niet in staat om haar serveren te klikken en een slordige voorhand na de andere te raken. Toen Hogenkamp met 5-2 omhoog ging, ging Watson op de stoel naar haar stoel en liet haar hoofd in haar handen vallen.De Guernsey-speler kon daarna niet aanvallen, sloeg één winnaar in de eerste set en leek niet te kunnen omgaan met de all-round competentie van Hogenkamp.

Terwijl de zon meedogenloos op hun hoofden sloeg , Duurde het lang voordat Watson aan het einde van de eerste set onder een paraplu zat die haar werd vastgehouden door een geduldige balkid, terwijl Hogenkamp haar tijd in de buurt loerde met een ijspak op haar hoofd: elite tennis op zijn meest wrede.

>

Terwijl angstige medewerkers zweefden, sprak Watson uitvoerig met twee medische begeleiders en leek erop te wijzen dat ze moeite had haar bovenlichaam te bewegen. De tranen begonnen te stromen terwijl ze haar raad gaven en ze vroeg om op de baan te gaan liggen terwijl de fysiotherapeut haar linkerkant manipuleerde.

Na ongeveer 10 minuten ging Watson naar de servicelijn om de tweede set te starten.De beste rally van de wedstrijd volgde, terwijl ze de ene slimme schuine stand na de andere achtervolgde, voordat ze het punt afsloot met een van haar eigen, voor 15-all. Wat haar ook scheelde, leek voorbij te zijn. Het was een illusie.

Hogenkamp liet haar op breekpunt los en hield Watson, dankbaar voor alle gunsten. De ironie was dat de Nederlandse speler, die geen enkel teken van leed toonde, op dit moment twee keer zoveel ongedwongen fouten had gemaakt als haar geteisterde vijand, en twee keer zoveel winnaars – zo duidelijk met vrijheid speelde.

Hogenkamp had slechts twee punten verloren bij haar eerste beurt na iets minder dan een uur stop-starttennis. Watson vond het moeilijk om een ​​pauze te krijgen.De Britse speler had eerder gesproken over het voordeel van de hoofdtrekking door het kwalificatietoernooi, en zeker bewoog Hogenkamp met vertrouwen, zeker in de slag en, ondanks haar onervarenheid op het hoogste niveau, zonder angst te spelen.

De beweging van Watson – normaal gesproken pittig en atletisch – was in vergelijking traag. Elke wedstrijd, omdat ze aan het begin van de wedstrijd serveerde, vond ze zichzelf in een luchtgevecht van haar eigen maken om vast te houden, en ze werd opnieuw gebroken in de derde game. Bij de omschakeling verdubbelde ze zich weer in nood op haar stoel.

Watson had slechts twee keer in de wedstrijd vastgehouden en moest via deuce rood-om naar 2-3 te komen. Ze leek vervolgens vanuit het niets een uitbarsting van energie te krijgen en was dankbaar voor een Hogenkamp double-fault om haar de rust en pariteit in de zesde game te geven.Een dubbele fout en een paar slordige fouten brachten de pauze terug.

Dit was een trage, zweterige marteling voor Watson, maar ze brak onmiddellijk terug toen haar voorhand het net sneed en naar beneden druppelde.

>

Trouw aan het script, Watson diende een dubbele fout en een te houden aas, en de druk verschoof voor het eerst in de wedstrijd over het net terwijl Hogenkamp naar voren kwam om in de set te blijven. Ze serveerde slechts haar tweede aas van de wedstrijd voor deuce, waarna Watson niet slaagde in een zwakke second servering en de kans voorbij ging.

Watson’s verdachte terug greep weer in de 11e game, precies op de verkeerde moment van haar korte terugslag.Duidelijk in pijn, met haar die amper van club-speler snelheid diende, overhandigde ze Hogenkamp drie breekpunten, waarvan twee de Nederlandse speler verkwanselde voordat ze met 6-5 naar boven ging in wat de langste wedstrijd van de wedstrijd bleek te zijn.

>

Hogenkamp kon het nauwelijks geloven toen Watson niet op reguliere basis een reguliere return achterna joeg, en was opgelucht toen de Britse speler haar finale van te voren lang uitstelde.

Watson was lichamelijk en geestelijk verwoest, zoals ze sleepte zich in tranen van de rechtbank en naar de behandeltafel.