Iraanse vrouwen staan ​​verenigd in protest en hopen op de Aziatische Cup

Talieh, 34, verhuisde vier jaar geleden van Teheran naar Australië. Zij is een programma producer voor SBS Perzische Radio en dient op het bestuur van het Aknoon Iraans Gemeenschapscentrum in Hornsby. Haar ouders zijn op vakantie vanuit Iran, en we ontmoeten elkaar in Crows Nest, waar ze ze afvalt op een drama-optreden in het Perzische Morning Tea Program. “Het is een heel goed programma, maar het is moeilijk om meer dan 30 mensen samen te verzamelen,” legt ze uit. “De Iraanse gemeenschap is historisch erg verdeeld.Ik ben al jaren betrokken bij community events, en altijd hebben we een publiekprobleem en een vrijwilligersprobleem. “De Aziatische Kop is volgens haar de grootste samenhorigheidshow van haar gemeenschap sinds ze in Australië aankwam.

Als een vrouw is Talieh verbannen om voetbalwedstrijden in Iran bij te wonen, en hoewel ze liever het spel op televisie kijkt, zal ze nooit zo’n zeldzame kans missen om het nationale team in haar aangenome woonplaats te kijken. Ze zegt dat het verbod op vrouwen in stadions voetbal heeft gemaakt als “verboden fruit”, terwijl haar moeder Parvaneh de wedstrijd in Sydney gelooft “de eerste en misschien ook de laatste keer dat ik Iran zal spelen.” Irak sloeg Iran in op straffen om klassiek te regelen Aziatische Cup ontmoeting Lees meer

De Iraanse fans in de Aziatische Cup zijn een openbaring geweest.Bij de laatste volkstelling waren er 34.454 Iraanse geboren mensen die in Australië woonden, en voor de openingswedstrijd van Iran tegen Bahrein in Melbourne waren de organisatoren slechts 5.000 toeschouwers voorspeld. Ongelooflijk kwamen er meer dan 17.000 mensen op, de overgrote meerderheid van de Iraanse diaspora. Een week later in Sydney zagen meer dan 22.000 mensen Team Melli nederlaag Qatar, terwijl in Brisbane 11.000 mensen toonden om het team te kwalificeren voor de kwartfinale. In Canberra stapten gezinnen op bussen, auto’s, treinen en vliegtuigen om Team Melli op te vallen tegen een oude rivaliserende Irak. In een nailbiting, end-to-end wedstrijd die naar een penalty shootout ging, werd Iran geëlimineerd.

De toernooi-organisatoren hebben misschien de passie van de Iran-fans onderschat, maar zelfs voor de Iraniërs zoals Talieh de Opkomst is overweldigend.Inderdaad is de kleur en het geluid van de Iraniërs een kenmerkend kenmerk van de groepsfase. Na de wedstrijd in Sydney heeft de Iran-striker Ashkan Dejagah de aanhangers geprezen door te zeggen dat het leek te zijn in Teheran te spelen.

Behalve Natuurlijk voor de vrouwen. Sinds de islamitische revolutie in 1979 heeft de geestelijken geleidelijk harde beperkingen opgelegd voor vrouwen die sportwedstrijden bijwonen die mannen betreffen. De wrede en ongewone uitspraak is het onderwerp van de beroemde film Offside en, zoals Kian * me vertelde, een belangrijk punt van stelling voor de diaspora gemeenschap in Australië.

Kian en diverse andere activisten zijn geweest Werken de afgelopen maanden rustig op protestbanners, die ze in de kwartfinale in Canberra hebben ingehuldigd en onthuld.Op de 65e minuut werd een banner met het gezicht van Ghoncheh Ghavami kort onthuld in de Gregan-Larkham Stand. Ghavami is een jonge Britse-Iraanse vrouw die in 2014 in de gevangenis werd geplaatst. Hij probeerde in 2014 een volleybalwedstrijd bij te wonen. Een tweede banner was ook van plan om in het stadion te worden ontvlamd, maar Kian kon simpelweg niet de tijd vinden. In het Engels leest het: “Bedankt voor het censureren van ons!” En in Farsi onder “Wees niet moe!” Facebook Twitter Pinterest Iran fans met hun banner ter ondersteuning van Ghoncheh Ghavami. Foto: Armin M

“Dit is een gouden kans voor de Iraanse gemeenschap om zich te protesteren, zich uit te drukken om druk op de overheid te leggen,” zegt Kian.Hoewel hij sinds 1998 in Sydney woont, besloot Kian zich niet te protesteren bij de groepswedstrijden in Sydney, Melbourne of Brisbane. Het is niet zijn medeschuters die Kian hoopt te bereiken – het is voor zijn landgenoten thuis in Iran. “De door de staatsgezette tv-zenders zijn deskundigen om de beelden te verbergen,” zegt Kian voor de kwartfinale. “Als u naar de beelden kijkt, herkent u het niet. Zij hebben het al 30 jaar gedaan.Maar de overheid kan dit niet censureren, als de camera naar de banner gaat, kunnen ze het niet missen. ‘

De overheidssensors hebben al hard gewerkt en de Iraanse voetbalfederatie heeft spelers officieel gewaarschuwd over het stellen Voor selfies met vrouwen. “In sommige van de selfies die onze spelers hebben meegemaakt met de fans, zien we dat ze verschijnen naast mensen die ons als tegen onze morele principes beschouwen,” zei IFF-disciplinair lid Ali Akbar Mohammadzadeh.

The Politiek is persoonlijk voor Kian, die groeide om voetbal te kijken voor de revolutie in Iran. Hij was in Teheran als 12-jarige voor de opening van het Azadi-stadion bij de Aziatische Spelen van 1974. ‘In die dagen kon je geen verschil herkennen tussen vrouwen en mannen. Mijn tante was een omheining scheidsrechter, en alle mensen waren aanwezig op het stadion.Ik herinner me geen problemen. “Facebook Twitter Pinterest Talieh met haar moeder en vader in het Iraanse spel in Sydney. Foto: Foto verstrekt

Op 24, Kian’s vriend Sanaz * kent alleen Iran – de post-revolutie Islamitische Republiek. Ik ontmoet haar buiten Stadium Australia in Sydney voor de tweede groep wedstrijd. Gekleed in het rode shirt van Team Melli, is haar donkerbruin haar gestreept met hoogtepunten en bedekt met een heldergroen leerhoed. Haar lippen zijn helder rood geverfd en zij heeft de Iraanse kleuren gestreept als warpaint over haar wang. Op haar linker pols draagt ​​ze drie groene, rode en witte armbanden die overeenkomen met haar gekleurde nagels. Ze is, zoals de meeste Iraanse fans, visueel opvallend.

Maar Sanaz’s uitbundige uitstraling vermijdt een langzaam verdriet en angst over haar toekomst.In 2012 arriveerde ze in Australië na een heldere boottocht, en nadat ze vastgehouden werd op Kerst Eiland woont ze nu in Melbourne. Met een lange, onzekere wacht op blijvend verblijf kan Sanaz niet werken of studeren totdat haar visum is gewist. In Iran was zij een wetenschapper en een volleybalspeler, maar haar besluit om naar Australië te komen werd gemaakt met slechte informatie. Sanaz is gevangen door de botsing van theocratisch autoritarisme, waardoor mensen smokkelaars en draconische immigratiebeleid profiteren.

“Ik was gewoon op zoek naar een beter leven,” zegt ze door de vertaling van Kian. “Als een vrouw in Iran, zie je de satelliet, zie je de westerse landen en hoe de vrouwen rechten hebben en geen beperkingen hebben.Mijn belangrijkste reden was taal te studeren en ga dan verder met het studeren om een ​​wetenschapsgraad in Australië te krijgen. Ik heb een studentenvisum aangevraagd, maar het duurde zo lang dat ik besloot om een ​​boot te krijgen. “Facebook Twitter Pinterest Iran fans met de banner die nooit het licht van de dag in Canberra Stadium heeft gezien. Foto: Voorzien

De reis van Sanaz was voor drie dagen een “vreselijke ervaring” zonder eten of water. ‘Ik was 99% zeker dat ik zou gaan sterven’, zegt ze. De mensenmokkelaars vertelden haar of ze bij de boot kwam, haar visum zou binnen zes maanden worden verwerkt, en daarna kon ze gratis aan de universiteit studeren. Kian schudt zijn hoofd op haar naïviteit, maar zegt dat hij haar situatie kan begrijpen. “Er zijn 12 staats-tv-kanalen in Iran, en als je terugkomt van Iraniërs die in Australië wonen, zeggen ze alleen de goede dingen,” geeft hij toe.Niemand wil natuurlijk dat hun familie weer thuis is om zich zorgen te maken over hen.

De ontheemende effecten van de vluchtelingenervaring hebben Sanaz verlaten met lichamelijke en emotionele kwalen. Ze zegt dat haar gezichtsvermogen verslechterd is door de stress van de reis, en ze vreest terug te komen op een boot. ‘Ik nam haar op de veerboot naar Manly’, legt Kian uit. ‘Ze bleef van het raam af, en toen ik vroeg, zei ze:’ Ik kan niet naar het water kijken ‘.’ Sanaz glimlacht nerveus en knikt: ‘Ik begrijp Engels beter dan ik het spreek,’ zegt ze ter bevestiging.

Het is echter niet een gebrek aan proberen. Ze komt zonder woord Engels, ze heeft de taal door middel van films en internet geleerd. Hoewel zij Moslim werd opgewekt, heeft zij ook bijgedragen aan een kerkgroep in Ringwood.Met een stemrecorder voor haar spreekt ze liever door Kian in Farsi, maar als we samen in het stadion zitten, praten we meer vrij in het Engels.

Australië, helaas, is niet het gastvrije land Sanaz Verwachtte. Op het eiland van Kerstmis werd ze gedwongen om een ​​tent te delen met 60 andere mensen, terwijl de voorzieningen dun waren onder honderden mensen. ‘Het was de hel,’ zegt ze, en breekt zenuwachtig gelach. “Ik dacht bij mezelf dat dit een slechte beslissing was, maar ik kon niets doen. Ik moest gewoon naar voren gaan. Omdat ik veel problemen en gevaren heb geslaagd, is het de moeite waard om te blijven en te vinden wat er in de komende jaren voor zal komen.Als ik terug naar Iran ga, moet ik vanaf het begin of erger beginnen. “

Maar terwijl haar situatie wanhopig lijkt, zijn er vrijheden die zij op prijs stelt. ‘Het is niet een klein ding, het is heel belangrijk’, zegt ze als ik haar vraagt ​​over de vrijheid om geen hijab te dragen. Ze beschrijft dat hij de hijab en een lange jurk moet dragen om volleybal in het nationale kampioenschap in Teheran te spelen als “erg moeilijk en heet”. En sinds Iran in de Aziatische Beker in haar aangenomen land heeft gespeeld, is ze een fanatisch fanfare geworden.

“Omdat er beperkingen in Iran zijn, is dit de enige keer dat ik naar het stadion als vrouw kan gaan. Het is zo geweldig en ik ben zo opgewonden. Het is een heel erg goed gevoel om hier te zijn.Voordat ik dacht dat voetbal alleen voor mannen was, denk ik dat dit de belangrijkste reden was waarom ik geen voetbalfan in Iran was, want het is alleen voor mannen.

Voordat Iran’s openingswedstrijd tegen Bahrein in Melbourne, noemde Sanaz haar vriendinnen en ouders in Iran opgewonden. “Ze zijn allemaal jaloers op mij omdat ik naar het spel kan gaan. Ik riep mijn vader en zei ‘kijk naar de tv, je zult me ​​zien’. “

De televisie lijkt wel de protest tegen vrouwen van de Iraanse diaspora. Talieh legt uit dat veel vrouwen op een openbarende manier gekleed hebben om Iranianen hun nieuwbevrijdende vrijheid thuis te laten zien. Bij het spel in Sydney werd een vrouw in het bijzonder populair op sociale media nadat hij in een midrifftop met een Iraanse vlag stond die “Alireza met me trouwde” in het Engels.Sanaz houdt van de foto – haar favoriete speler is ook Alireza Haghighi. ‘Hij is erg knap,’ lacht ze. Facebook Twitter Pinterest Foto: Guardian

Maar het is niet alleen de vrouwen die voetballen gebruiken om zich uit te drukken. Binnen het stadion is er een groot aantal Iraanse politieke boodschappen geweest. Bij het spel in Sydney zat ik achter een groep met witte shirts die het gezicht van Habib Khabiri, een prominente Iraanse voetballer die in 1984 door het regime werd uitgevoerd, versierd. Verschillende versies van de Iraanse vlag zijn op het podium geweest Vlag met het symbool van Allah, anderen hebben de leeuw en de zon die geassocieerd wordt met de Shah.Dan zijn er mensen met ‘Greater Persia’, ‘Persian Gulf’ of gewoon ‘Iran’ in het midden geschreven, terwijl een paar het midden helemaal leeg zijn.

In Sydney zat Talieh achter een jongen En zijn vader wuifde een Irakse vlag ter ondersteuning van Iran. In de buurt wierp een Iraanse vrouw in haar 40s een vlag van Iran met een groot zwart kruis dat over het symbool van Allah was getrokken. Talieh keek verbaasd naar voren, omdat de vrouw het symbool van Allah met haar tanden verscheurde, en liet een lelijk gat in het midden achterlaten. “Het was zo vreemd dat een irakisch kind zag met een vlag van Irak die voor het Iraanse team stond, terwijl een Iraanse vrouw worstelde met haar eigen vlag. Het is als een ziekte. “

Zo is de aard van de Iraanse politiek. Stel een vraag aan vijf Iraniërs, en je krijgt waarschijnlijk zes verschillende meningen.Praat met een van de journalisten die werken voor de Iraanse gemeenschapspers in Australië, en ze zullen je vertellen het enorme probleem om neutraal te rapporteren voor een politiek bewust en actief publiek.

Talieh, ondanks haar hervormingspolitieke standpunten, is van mening dat voetbal Zou vrij zijn van de politiek. “Hier is een vrij land, niet zoals Iran,” zegt ze. ‘In Iran kan je geen vreedzame protest hebben, maar hier kun je. Een voetbalwedstrijd is geen juiste tijd of plek. “

In Melbourne voor de wedstrijd tegen Iran tegen Bahrein, liep ik naar het stadion met een Iraanse vrouw, misschien in haar 40’s.Toen ik haar vroeg dat vrouwen niet in staat waren om wedstrijden in Iran te kijken, werd ze geroer. “Amerikaanse leugens!” Zei ze afwijzend, “wees voorzichtig dat deze mensen niet betaald worden om je leugens te vertellen en Iran te laten zien.” Facebook Twitter Pinterest Iran fans in Marconi Stadium voor een communitytoernooi in Sydney. Foto: George Suresh

In het stadion gelooft Majid Varess, een veteraan-Iraanse journalist die verslag uitmaakt van Voice of America, dat de supporters de kwestie van vrouwenrechten moeten verhogen. ‘Ik zou dat graag willen zien in Iran’, zegt hij als ik hem vraag of hij blij was om vrouwen binnen het stadion te zien. “Hier is gratis, het is niet een grote deal. Het is niet alleen ons – het is de Irakezen, de Koreanen, de Japanners.Ik maak er geen zin in. ‘

Hij zit bij de twee Iraanse commentatoren neer met Majid in de perskist. Hij roept het spel op voor de staats televisie. ‘Dat was mijn baan,’ zegt hij. Voor het uitspreken van het regime heeft Majid een aantal vijanden gemaakt. ‘Ik heb erover gesproken, en ik heb problemen gehad. Maar ik ben maar één persoon die doet wat ik denk dat het goed is voor mijn land. Als vrouwen niet naar het stadion kunnen gaan, is dit niet politiek, dit is sociaal. Dit zijn mensenrechten. Dit heeft niets te maken met de politiek. Dit is een belediging voor mensen die ik denk. Ik hoop dat mijn landgenoten naar deze kwesties kijken – niet alleen reageren op dingen als het persoonlijk gebeurt. “

Kian gaat akkoord en daarom heeft hij besloten om zaken in eigen handen te nemen.Als jongere man hield hij van plan om in Iran te spelen, hoewel het alleen mannen was. Hij beschrijft hoe Iraanse fans duiven trainen om rond het stadion te vliegen en de Mexicaanse golf te doen als de vogels voorbij zijn gegaan. “De eerste keer dat ik deze truc zag, het werkte zo goed dat ik niet kon stoppen met lachen. Het was zo leuk. Ik denk niet dat het gevaarlijk is. Maar vrouwen maken deel uit van de mensen en de helft van de bevolking. Ze hebben het recht om daar ook te zijn. ‘

Sanaz waardeert de banner en Kian’s gebaar van steun, hoewel ze zich zorgen maakt over de implicaties voor hem en de anderen als ze betrapt worden. Het aanpassen aan het leven in Australië was moeilijk voor haar.Een paar vrienden, meestal uit haar tijd op Kerst Eiland, geven haar een gevoel van gemeenschap, maar haar is nog steeds een eenzaam bestaan. “Ik ben opgegroeid in een grote familie met veel verbindingen en veel neven en vrienden,” zegt ze. “We hadden elke week een feestje, dus het was een strijd om hier te komen met geen vrienden en geen Engels. Het is erg belangrijk om in contact te zijn met de Iraniërs als transitpunt. “

Ondanks Team Melli’s dramatische exit, kan voetbal een manier zijn om de Iraniërs in Australië bij elkaar te houden. Sanaz is klaar om naar een A-League-wedstrijd te gaan, terwijl in Sydney een Iraanse-Australische voetbalvereniging onlangs is opgericht door een van de ambassadeurs van de Aziatische Cup gemeenschap. Zowel mannen als vrouwen worden aangemoedigd om betrokken te worden.Voor Talieh, die zegt dat de Aziatische Kop in Iran een “gevoel van belonging” heeft, zal de voetbalvereniging deel uitmaken van de kalender van community events zoals de maandelijkse Shabe Shadi (‘night of joy’), de wekelijkse Iraanse literatuurclub , En Iraans Halloween. “We hopen dat je weet dat we onze hoop nooit verliezen,” zegt ze. “Buiten Iran is alles mogelijk.”

* Niet hun echte namen