Jamie Shaul: ‘We gingen in 2013 naar de schelpen in de Challenge Cup-finale – maar Hull FC zal dit keer niet’

Shaul was pas een paar maanden eerder professioneel geworden, nadat hij zijn tienerjaren als metselaar had gewerkt, terwijl hij de droom had om voor zijn thuisclub te spelen, een droom die werkelijkheid werd toen hij zijn grote doorbraak kreeg begin 2013.

Acht maanden later speelde hij full-back in de grootste wedstrijd van de sport in slechts de vijfde senior-look van zijn carrière.Net als Radford, die op dat moment de assistent-coach was, geeft Shaul toe dat de gelegenheid Hull overweldigde – en net als zijn coach zegt de 24-jarige ploeg dat deze ploeg, die in jaren als de meest getalenteerde club wordt beoordeeld, beter voorbereid zal zijn op Zaterdag keren ze terug naar Wembley om Warrington onder ogen te zien.

“Het was duidelijk niet de beste dag voor ons en we waren erg teleurgesteld over hoe we tegen Wigan speelden,” zegt Shaul. “We zijn met de hele gelegenheid in onze schulp gegaan, maar ik kan dat niet zien gebeuren dit jaar.

” Er zijn een paar jongens die toen speelden en we weten hoe erg het was. We gingen onze schelpen in en we kunnen dat niet nog een keer doen.Het begint thuis te raken wat er aan de horizon staat en wat er op het spel staat, maar ik kan niet wachten om met deze groep naar buiten te gaan: ik ben een beetje in de war.

“Ik speelde duidelijk in 2013 en ik zal niet liegen, het was allemaal een waas. Ik probeer nu terug te denken over hoe het allemaal voelde en ik weet het niet zeker, dus ik ga terug om het te genieten en dit weekend een stuk beter te gaan. Ik was tenslotte nog een kind, toch? Ik ben veel volwassener en hier veel meer op voorbereid – dat zijn we allemaal. “

Zoals het grootste deel van het Hubb-geboren contingent in het team van Radford is een einde komen aan de meest beruchte hoodoo van de sport. hoog op de agenda van Shaul.De wedstrijd vertegenwoordigt de negende keer dat Hull heeft gespeeld in een Challenge Cup-finale bij Wembley en met zeven nederlagen en één draw is Shaul volledig op de hoogte van wat een overwinning zou betekenen.

“Het zou enorm zijn”, zegt hij. . “Het is iets dat ik ben opgegroeid willen doen, het beëindigen van deze zogenaamde Wembley hoodoo. Ik ben doodziek van het horen ervan; Ik wil een paar van die [Hull KR] fans uit de andere kant van de stad voor eens en altijd tot zwijgen brengen.

“Het zou enorm zijn voor de club en enorm groot voor ons. Om de geschiedenis in te gaan als het eerste Hull-team om te winnen bij Wembley, zou ons voor altijd herinnerd worden, toch?Je kunt dat niet onderschatten. “

Hoewel Hull nooit bij Wembley heeft gewonnen, zag Shaul zijn jeugdclub de Challenge Cup een keer optillen: met zijn doel om in de voetsporen van de klasse van 2005 te treden, die won de beker tegen Leeds in Cardiff met Shaul kijken vanaf de tribunes als een 13-jarige fan.

“Ik herinner het me goed”, zegt hij. “Ik ging met mijn vader en moeder op de coach zitten en ik was daar met mijn hele familie om hen toe te juichen. Het was een zeer gedenkwaardige dag. Ik had nooit gedacht dat ik ooit een keer naar Wembley zou gaan, laat staan ​​twee keer.

“Ik mik op geschiedenis omdat je als Hull-jongen alleen maar denkt aan het opheffen van die Challenge Cup hierboven je hoofd. Het enige dat ik wilde doen was voor deze club spelen en deze plaat beëindigen, en het is beangstigend hoe dichtbij we zijn.Ik wil die trofee en de medaille van die winnaars zo slecht. “

Nadat hij de moeilijke weg naar de top heeft bereikt, wil Shaul graag de man terugbetalen die in hem geloofde toen er nog genoeg anderen waren twijfelen of hij het als een professional zou kunnen maken.

“Ik denk dat als Lee [Radford] er niet was geweest, ik misschien niet dat fulltime contract had,” zegt Shaul. “Toen ik die lange dagen metselen aan het werk was, droomde ik er altijd over om met Hull in de grote finale te spelen. Maar dat is alles wat ik ooit dacht dat het zou zijn, een droom. Professioneel draaien was een droom die uit zichzelf komt, maar nu ben ik zo dicht bij de geschiedenis. Ik ben een stuk wijzer en veel volwassener dan drie jaar geleden. We zijn klaar. “