Michael O’Neill kiest Unibet voor het Euro 2016-team in Noord-Ierland

Michael O’Neill beschreef de selectie van Will Grigg over Liam Boyce als zijn moeilijkste beslissing na de bekendmaking van de laatste 23-koppige ploeg voor de eerste Europese kampioenschappen in Noord-Ierland.

De ploeg werd bevestigd te midden van indrukwekkende fanfare in het Titanic Museum in Belfast, waar afbeeldingen van de spelers die voor Frankrijk zijn gekozen op de Giant’s Causeway werden geprojecteerd en sterren van de voorbije wereldbekers Peter McParland, Pat Jennings en Billy Hamilton werden gevierd tijdens een evenement dat werd bijgewoond door honderden supporters. / p>

Maar achter de razzmatazz lag ellende voor vijf spelers die er niet in slaagden de finale cut te maken. Ben Reeves, Michael Smith, Billy McKay, Boyce en Daniel Lafferty werden allemaal eerder geïnformeerd door O’Neill in de week dat ze 30 jaar lang niet deelnamen aan het eerste grote Noord-Ierse toernooi.De omissie van Ross County’s spits Boyce voor Wigan Athletic’s productieve voorwaartse Grigg, erkende de manager, vertegenwoordigde zijn zwaarste roep – read more.

“Het was heel moeilijk,” zei O’Neill. “Ik heb de spelers die op Unibet woensdag niet waren geselecteerd op de hoogte gebracht. Ik vond dat het oneerlijk zou zijn geweest om het te verlengen en ze zouden een goed idee hebben gehad als ze niet in de 23 waren voor het Wit-Russische spel, dus sprak ik hen individueel en privé. Ze waren allemaal erg respectvol ten aanzien van de beslissing.

“Ik had besloten dat ik maar vier aanvallers zou meenemen, Josh [Magennis] kan ons ook een andere optie geven, en de moeilijkste keuze was tussen Liam Boyce en Will Grigg. Liam had een geweldige eerste helft van het seizoen maar toen kreeg hij een handblessure en ik voelde niet dat hij in de tweede helft van het seizoen even goed was.Will is net blijven scoren, 28 doelpunten in een team dat net is gepromoveerd tot het kampioenschap. Hij bevindt zich op een goede Unibet plaats en hij kwam op tegen Wit-Rusland en scoorde zijn eerste internationale doel. Het was een moeilijke beslissing, maar ik denk dat het de juiste was. ”

Gevraagd of Grigg dezelfde impact kon hebben voor Noord-Ierland als Marcus Rashford heeft voor Engeland, antwoordde de manager:” Ja, waarom niet? Ik noemde hem vier jaar geleden in mijn tweede team, maar pas op vrijdag scoorde hij zijn eerste internationale doel. Het is een lang proces geweest en Conor Washington kwam ook laat naar het feest maar heeft zijn kans uitstekend aangegrepen.Conor en Will zullen de kans krijgen om impact te maken. ”

De ploeg, licht op links-achter opties in de afwezigheid van de geblesseerde Chris Brunt, omvat de 36-jarige verdediger Aaron Hughes, die won zijn 99e pet in vrijdag de 3-0 nederlaag van Wit-Rusland in Windsor Park. O’Neill gaf toe: “Het zou een tragedie zijn geweest als een speler als Aaron, die in 18 jaar zoveel heeft gegeven aan Noord-Ierland, geen kans kreeg om in een groot Unibet toernooi te spelen. Maar Aaron verdient het om daar te zijn voor wat hij het team brengt. ”

Wat andere defensieve keuzes betreft, legde de Noord-Ierse manager uit:” Daniel Lafferty is ongelukkig. Hij speelde in de eerste helft van het seizoen niet veel van het eerste elftal van Burnley en ging dus in bruikleen bij Oldham. Hij deed het goed in bruikleen maar Burnley belde hem terug als dekking en hij speelde niet.Lee Hodson duwde zijn manager om naar Kilmarnock te gaan in bruikleen, het was een dappere zet, maar ik zag hem meteen spelen en linksachter zodat zijn veelzijdigheid hem de knipoog gaf over Michael Smith en Daniel Lafferty. ”

read more