Middlesbrough gepromoveerd tot Premier League na 1-1 gelijkspel met Brighton

Binnen een paar seconden na het laatste fluitsignaal werd de toonhoogte overspoeld met vreugdevolle indringers, chants van “We are Premier League” weergalmde over Teesside en Middlesbrough dacht aan hun £ 170m prijs.

Cristhian Stuani’s vroege doel had de punt Aitor Karanka’s kant vereiste om een ​​zeven jaar durende ballingschap van de elite van het Engelse voetbal te beëindigen en automatische promotie op kosten van Brighton veilig te stellen.

Met de ongekende rijkdom aangeboden door de toplaag televisiedeal van het volgende seizoen op het spel, bleek het een beetje raar, beslist edgy, game.Speelde onder een grijsgrijze lucht op een dag dat de temperatuur 10C traagde, het betrof Dale Stephens gelijkmakend vroeg in de tweede helft om een ​​rechte rode kaart te krijgen na drie minuten later op Gastón Ramírez te hebben gespeeld.Middlesbrough gepromoveerd naar de Premier League: vijf dingen die ze nu moeten doen Lees meer

Dat het uitsturen van links Chris Hughton’s kant – die ondanks het eindigen van niveau op punten met Boro een marginaal inferieur doelsaldo heeft en nu de gevreesde play-off-loterij moet ondergaan – met niets verliezen en hun wanhopige aanvallende urgentie zorgde voor een gespannen ontknoping.

Niet dat een middag die in controverse was begonnen, ooit ontspannend zou zijn.

Alleen een binnencirkel wist of het waren puur tactische beslissingen of Karanka had misschien een politiek geladen statement gemaakt, maar zijn team-sheet heeft zeker interessante lectuur opgeleverd.Op de plaatsvervangersbank zaten de twee sterren Boro-signeersessies van dit seizoen – Stewart Downing en Jordan Rhodes. Zou dit het bewijs kunnen zijn dat de manager niet echt veel met hun rekrutering te maken had en alternatieve opties de voorkeur zou hebben gegeven? Wat de reden ook was, het was een grote oproep om ongeveer £ 15 miljoen aan talent dat zowel een schat aan grote game-ervaring biedt (lokale held Downing) als doelpuntenpotentieel (Rhodes). Hun startplaatsen gingen naar David Nugent en Stuani, waarbij Albert Adomah van rechts naar links flank verschoof om de laatste te ontvangen.Gezien Adomah steevast veel effectiever is aan de rechterkant, bewees dit een andere controversiële beslissing.

Maar misschien wist Karanka wat hij aan het doen was, want in de 19e minuut strekte Stuani zijn linkervoet uit en van dichtbij bereik, duwde Boro in een zenuwslopende voorsprong.

Veelzeggend was het doel – Stuani’s eerste in 2016 – werd gemaakt door Nugent die een voortreffelijk geëxecuteerd maar uit het oogpunt van Brighton nodeloos toegaf, vrijschop van Ramírez.

Afgaand op de slappe aard van de markering op dat setstuk, miste Hughton’s zijde de gewoonlijk indrukwekkende aanwezigheid van de geschorste Lewis Dunk in het hart van hun verdediging.Toen hij de gelegenheid zag, ontmoette Stuani vervolgens alleen een Adomah-kruis op het volley om te zien dat die moeite door Connor Goldson van de lijn verdween.

Nu herinneringen aan een bedrieglijk heldere start op Brighton’s kant met knappe cameo’s van Anthony Knockaert, Beram Kayal en Tomer Hemed, evenals een vrije schop gericht fractioneel uit het doelwit van Stephens, verdween snel.

Inderdaad moest Hughton zijn zijde instrueren om hun kalmte te bewaren nadat toenemende frustraties zich manifesteerden in een nogal wrede uitdaging op Ramírez die terecht resulteerde in een boeking voor Knockaert.

Door de hint te volgen, kalmeerden ze en hergroepeerden ze zich.Kayal begon met het uitgeven van Grant Leadbitter en Adam Clayton met een paar herinneringen dat ze niet helemaal op het middenveld konden wachten, maar het probleem van Hughton was dat zijn andere Israëlische international Hemed worstelde om Dani Ayala en Ben Gibson op de tweede plaats te raden. / p>

Maar goed als die middenhelften waren, een ander deel van de reden waarom de leidende scorer van Brighton vrij perifeer bleef, was dat George Friend, Karanka’s achtergebleven speler – die een late fitheidstest vereiste voordat ze begon – blij was met het maken van leven moeilijk voor Knockaert. En als Friend ooit moeite had, leek de hulp altijd bij de hand in de vorm van een back-tracking Adomah.Misschien was er echt een methode in de schijnbare waanzin van de Boro-manager?

Met het verstrijken van de tijd en Brighton met ten minste twee doelen, wist Hughton dat zijn eigen strategie een beetje een halftijdse operatie vereiste en, zeker genoeg, James Wilson verscheen in de plaats van de ondoeltreffende Sam Baldock aan het begin van de tweede periode.

Het duurde niet lang voordat de tot nu toe ernstig onderbenutte Boro-doelman Dimi Konstantopoulos de bal uit zijn net plukte. Voor een keer had de verdediging van Karanka geen antwoord op de sublieme vrije trap van Knockaert en Stephens stuurde vanaf zes meter een kopbal de hoekschop in. Facebook Twitter Pinterest Middlesbrough-fans vallen het veld binnen nadat ze zijn gepromoveerd tot de Premier League.Foto: Phil Noble / Reuters

Binnen drie minuten had Stephens zijn schrijfboek uitgewist nadat hij was ontslagen wegens een gruwelijke aanval op Ramírez. Zoals Hughton opmerkte, won hij de bal en Mike Dean, de scheidsrechter, bereikte aanvankelijk een gele kaart voordat hij werd geadviseerd om een ​​straatrood te laten zien door een medeofficier. De uitdaging was hoog en reed omhoog en verliet de Uruguayaan met een lange, diepe snee op het bovenste scheenbeen. Langdurig aan de toonhoogtebehandeling vond plaats, met zijn been gespalkt en een zuurstofmasker over zijn gezicht geklemd, eindelijk werd Ramírez van de grond gehaald.

Op weg naar een meeslepende ontvangst van zijn bewonderende thuisstadpubliek – kwam Downing, maar 10 man Brighton bleek een kracht waarmee rekening moest worden gehouden toen ze alles gooiden op Boro’s plotseling gespannen backline.Kort nadat Gibson een belangrijke toestemming had gegeven om Kayal te ontkennen, probeerde Karanka de machtsbalans opnieuw in te stellen door Nugent te vervangen door Rhodes.

Zijn partij zou snel de leiding hebben hervonden maar David Stockdale redde goed van Adomah. Opgewaardeerd, Brighton opnieuw verdubbeld hun inspanningen en Boro’s manager keek een man in doodsangst wanneer het elektronische bord geopenbaard dat acht minuten van toegevoegde tijd moet worden gespeeld.

Als Ayala’s slimme onderschepping Hemed’s pad naar doel ontkende, liep Boro over een koord. De rijkdommen van de Premier League waren nu duidelijk te zien, maar de laatste paar wankelende stappen van de Teessiders naar de veiligheid van die zonovergoten hooglanden waren bezaaid met onzekerheid.