Newcastle United onder Mike Ashley: billboard voor goedkoop of rijk van hoop en dromen?

Newcastle, in de 12e plaats, zou zich moeten voelen als een noordelijke rots van stabiliteit, zonder echte relegatie zorgen, 50.000 mensen die nog steeds de gaten van St James ‘Park kousen om de fabelachtige zwart-witte shirts van een groot Engels te kijken voetbalclub. De caretaker coach, John Carver, zal een redelijk competitief team nemen met meestal spitsvolle signeringen naar Sunderland om te winnen. Maar onder de fans in de tribunes is er wijdverspreide disenchantment met het karakter van de club onder de eigenaar, Mike Ashley, oprichter van de no-frills Retail Beemoth Sports Direct. Met een verklaard voetbal doel van afronding van 10 of hoger, en kopjes geen prioriteit, is er een afvoer van geest.Michael Martin, een supporters trust-lid en redacteur van de True Faith fanzine, beschrijft helaas Newcastle nu als ‘een zombieclub, half levend, half dood, nergens heen’.

Maar voorzichtig en gemeten zijn niet Principes om de harten van de fans in de club van één club te verwekken, die hoop hebben op grootheid. Newcastle stralt nog steeds verhalen uit vier league kampioenschappen die vroeg in de vorige eeuw werden gewonnen. Drie glimmende FA Cups hielden in de jaren 1950, de traditie van held No9s, uitgedrukt door ‘Wor’ Jackie Milburn en vervolgd door Alan Shearer tot zijn pensioen negen jaar geleden. Ashley’s wervingsbeleid streeft nu naar jonge spelers die niet voornemens zijn om jarenlang te dienen in de geordie legende status, maar die in plaats daarvan de club gebruiken als platform voor een lucratieve verhuizing naar een grotere statusclub elders.Dat het stadion is geplunderd met advertenties voor Sports Direct, payday lender Wonga sponsoring de shirts en billboards, lijkt een goedkoop gevoel.

“Apathie zal Newcastle United vermoorden en de club is doordrenkt,” zegt Martin. ‘Mensen zijn bezorgd over de sfeer in St James’ Park; Het is verschrikkelijk. Ashley heeft ons in dit soort zombie-staat. “Facebook Twitter Pinterest David Conn reist naar Tyneside om Michael Martin, voormalig voorzitter Freddy Shepherd en raadslid Nick Forbes te ontmoeten, over Mike Ashley’s stewardship van Newcastle United te bespreken.

Na de vroege periode van Ashley’s goede tijd Charlie, en de schulden die hij van Newcastle’s eerste cavalier galops in de Premier League-tijdperk heeft geërfd, heeft hij een gereduceerde formule op de voetbalclub gevestigd.In afwezigheid van publieke communicatie van Ashley, die in de loop der jaren nauwelijks interviews heeft gegeven sinds zijn eerste sportwinkel in Maidenhead in 1982, zijn de pijlers van dit Newcastle-systeem uitgelegd door Charnley en de vorige directeur Derek Llambias.

Op basis van een realistische beoordeling van de financiële structuur van het Engelse voetbal, is Ashley’s strategie om veilig te blijven binnen de gouden vallen van de Premier League, terwijl het accepteren van de club niet kan concurreren met de commerciële machines van Manchester United en Arsenal, de oliegebackde mega- Rijkdom van Chelsea en Manchester City, en Tottenham Hotspur en Liverpool, die volledig Newcastle uitmaken.Met die afrekening leidde Charnley naar een fansforum dat het minimale doel van Newcastle is om 10e af te ronden, die in vele aanhangers gedacht heeft – onterecht, de club voelt – als een tevredenheid om mid-table en profitable te zijn.

De stevige smack van de 21ste eeuwse realiteiten werd gecompenseerd door Charnley. Het zeggen dat concurreren in de cups geen prioriteit was omdat het een diepte van de eerste ploeggroep nodig heeft, zonder dat een cup run de overleving van de Premier League kan bedreigen.Alan Pardew is van mening dat de betrekkingen met zijn werkgevers door de sterke teams in de Europa League-uitklaprondes in 2012-13 zijn aangespannen. Zij geloofden bijgedragen bij te dragen aan de club die op de vijfde plaats in de Premier League eindigde na de vijfde van het vorige seizoen.

Dus fans gefokt op zwart-wit beelden van glorie gevoel Ashley zal zelfs niet proberen de beroemde dag op Wembley op 7 mei 1955 te herhalen, toen een grizzled kapitein, Jimmy Scoular, de FA Cup opheft na een 3-1 overwinning over Manchester City, de laatste binnenlandse trofee van Newcastle, telt 60 jaar geleden.

In 2011 was dit een plotseling briljante formule. Ashley transformeerde zijn voetbal reputatie door een nauwelijks betrouwbare £ 35m voor Andy Carroll uit de nieuwe Amerikaanse Liverpool Eigenaren, en ondertekend Cheick Tioté, Hatem Ben Arfa, Yohan Cabaye, Davide Santon en Papiss Cissé voor een gecombineerde £ 11m.Maar nu, met Cabaye naar Parijs Saint-Germain, Ben Arfa vrijgegeven, Tioté gewond, Santon lening bij Internazionale en Cissé – momenteel opgeschort om te spugen – als een eenzame speler spelen en met een kleine vergelijkbare klas om hem heen lijkt het een een- uit. Ashley’s voelt zich veel als een aanpak van een handelaar, in strijd met het verlangen naar clubliefhebbers en helden, waar de supporters van Newcastle altijd bij zijn geweest.

De club beweert dat het te veel kritiek neemt en het Ashley-regime wordt gegeven Te weinig krediet om Newcastle te proberen op te leggen op grond waarvan vooruitgang kan worden gemaakt – de investering is deze zomer beloofd. Toch heeft Shearer zich uitgesproken over een ‘gebrek aan hoop’ bij de club, hij steunde als een jongen en speelde als 10-jarig voorspeler en 404 wedstrijden.Verschillende fansgroepen ontmoetten de winstcommuniqué van deze week met cynisme en een zekere overtuiging dat geld verdienen, geen voetbalverheerlijking behaalt, de mate van succes voor Ashley vertegenwoordigt.

Betrekkingen met de gemeenteraad van Newcastle zijn sterk koud in vergelijking met andere Noordelijke steden, waar voetbalclubs en lokale overheden de neiging hebben tot partnerschappen voor erkende wederzijdse voordelen. In Newcastle, hoewel de club samen met de raad werkt voor het hosten van wedstrijden voor dit jaar’s Rugby World Cup en bijgedragen aan gemeenschapswerk door zijn oprichting, pleit de raadslid Nick Forbes voor een gebrek aan algemene betrokkenheid.Hij herinnert zich aan “een enorme uitroep” in de stad toen St James ‘Park in 2011 de Sports Direct Arena werd vernoemd, een schending die de fans nog steeds emblematisch beschouwen, ondanks het feit dat de geprotokte PR werd verteld dat Wonga het volgende jaar betaald had om de historische naam te herstellen .

Typisch van Ashley’s regime, werd de naam veranderd zonder flauwjes: het oude St James ‘Park-teken was simpelweg uitgeschakeld. De stemming van de raad om de hernoeming te verzetten bracht Lambia’s naar de kantoren van het stadscentrum. ‘Voordat ik zelfs uit mijn stoel kwam, viel zijn vinger in mijn gezicht,’ herinnert Forbes. ‘Hij zei:’ Wie is de hel, denk je dat je bent? ‘Ik moet zeggen dat ik verbaasd ben.’

De club is van mening dat de raad geen plaats heeft die in zijn commerciële beslissingen inmengt Het brengt geld, toerisme en profiel naar Newcastle.Lambia’s hebben altijd de reden gehandhaafd dat Ashley’s eigen bedrijf de verontwaardiging zou horen om het stadion te hernoemen en de mogelijkheid te openen voor een naamvennoot die zou betalen.

Forbes vertelt de Guardian dat hij “erg boos is” het vlaggenschip van Newcastle Club heeft zijn overhemden reclame Wonga, en beschrijft als “giftig” de combinatie met Sports Direct, die nu 14.700 van zijn 19.000 Britse medewerkers op nul-urencontracten en het minimumloon met prikkels gebruikt.

Voetbal is hier een religie, “zegt Forbes. “Mensen voelen een fel gevoel van gepassioneerde loyaliteit aan de club. Toch zien ze niet dat ze worden afgestemd op de manier waarop het wordt uitgevoerd.De fans hebben een gevoel van boosheid, dat ze als geldkoning als vanzelfsprekend worden beschouwd om een ​​commerciële onderneming te ondersteunen. ‘

Ashley heeft nog nooit een plicht aangetoond om aan de ondersteuners van Newcastle te verklaren waarom hij Kocht hun club in mei 2007, of zijn verschillende acties sinds. Zijn aanpak ging door twee verschillende fasen voor het huidige stijf gecontroleerde regime, dat lijkt te zijn op zijn ware incarnatie. In eerste instantie, met 929 miljoen pond om 43% van Sports Direct te verkopen als het dreef, leek het een trofee aankoop te zijn, weg van zijn zakelijke bezigheden. Hij deed een interview met het News of the World, waarin hij zei: “Ik wil plezier hebben en een aantal trofeeën winnen.” Facebook Twitter Pinterest Home fans in het Gallowgate End.Foto: Tom Jenkins voor de Voogd

Zijn drinken met fans en blijkbaar slapdash-benadering eindigde in ordure en een woedende backlash nadat de manager Kevin Keegan in september 2008 van zijn derde spelling als een Newcastle-icoon weggevormd was, toen de Ashley beloofde om te verkopen en te vertrekken, maar toen er geen vaste aanbiedingen kwamen en hij de club bleef houden, ging hij en Lambia geleidelijk aan. De benadering omgezet in zijn huidige karakter, meer in lijn met de Sports Direct-machine. ‘Het is niet meer leuk geweest; De dagen van drinken met de fans zijn 100% over, “zegt een persoon die Ashley’s Newcastle houding goed kent. ‘Nu gaat het om zaken.’

Na het lijden van Ashley om nauwelijks aan de pers te praten, lijkt hij in minachting te overlappen, hoewel hij een agentschap in dienst heeft om zijn persoonlijke public relations te behandelen en een ander voor Sports Direct – Die dichtbij Ashley hebben de neiging om te voorkomen dat ze op het record over hem praten.

Een afgebroken versie van zijn houding, zonder vroegtijdig, kan wellicht gezien worden in zijn dealingen bij Glasgow Rangers.Nadat de oude Rangers in liquidatie waren gegaan en opnieuw werden begonnen met een nieuw bedrijf in de Schotse derde divisie, ging Ashley akkoord met het kopen van een minderheid van 8,92%. Tegelijkertijd zorgde Sports Direct voor 49% van de retailwinst van Sports Club in een joint venture , En de naamrechten op Ibrox. Sports Direct vorig jaar keerde de optie voor de naamrechten terug in ruil voor het consolideren van marketingregelingen, waarbij een aanzienlijk deel van de reclameborden werd begrepen, en verhoogde vervolgens zijn aandeel van de retail naar 75% in ruil voor een renteloze £ 5m lening.

Sommigen die Ashley op die waarneming kennen. Hoewel hij gezegd is dat hij joviaal en vriendelijk is voor degenen die hij met werk en sociaal mengt, wordt hij beschouwd als obsessief toegewijd, in het bedrijfsleven, om geld te verdienen en bovenop te komen.Normaal gesproken scruffy, gekleed in spijkerbroek en een goedkope Sports Direct Hoodie, of een stropdas om zijn nek met de topknop ongedaan gemaakt, werd Ashley serieus onderschat tijdens het opbouwen van het bedrijf.

Zelfs retail consultants die Ashley bewonderen Om zelfgemaakte en triomfantelijk succesvol te zijn, zoals Richard Hyman, van de website Richard Talks Retail, beschrijft Sports Direct als de kern van het “high-hoel, verkoop het goedkoop” -operatie.

De Sport Direct-voorzitter, de voormalige politiehoofdstichter Keith Hellawell, in zijn kneuzingsinquisitie vorige week door het parlement van de Schotse zakenverkiezingen van het parlement, bezwaar tegen die karakterisering, en het bedrijf wijst op zijn winkel in Oxford Street voor een weerlegging daarvan.Maar Hellawell zei over de strategie van het bedrijf: “We proberen het product zo goedkoop of goedkoper te verkopen dan iemand anders.”

Ashley’s advocaten, volgens de commissie, hebben gezegd dat Ashley niet beschikbaar was Maart “, en Hellawell verscheen in plaats daarvan in een reeks toelatingen.Sports Direct had de huurwoning van de magazijnverhuurder en betalingen aan het kledingmerk Diesel achtergelaten, om een ​​voordeel te krijgen in onderhandelingen, die Davidson omschreven als “verwerpelijke praktijken”, terwijl de conservatieve MP Simon Reevell de acties die Sports Direct kijkt, zo’n soort lijken Van backstreet outfit. “Hellawell erkende dat van 19.000 Britse Sports Direct-medewerkers. Slechts 4.300 zijn permanent, salaried personeel, die profiteren van een royaal aandeel bonusschema, terwijl de overige 14.700” casual “zijn op contracten Waarbij de winkelmanager op een donderdag vertelt hoeveel ze voor de volgende week willen worden.

In zijn meest recente 2013-14-accounts heeft Sports Direct het totale inkomen van 2,7 miljard dollar verklaard en het bedrijf heeft Een winst voor belastingen van £ 239m.De meeste van zijn concurrenten hebben ingeslikt of gezien – JJB is in 2012 verliefd. Ashley is niet langer onderschat; Hij wordt erkend en gevreesd als een dominante figuur op de Britse high street. Ondanks de onverschillige verkooplucht van sommige van zijn winkels en de toenemende kritiek op de meedogenloze werking van zijn operatie, wordt hij herhaaldelijk omschreven als een strategisch en operationeel genie.

Een nieuw gemaakte miljardair in 2007 kocht hij Newcastle in tweeën Dagen – schijnbaar, gedeeltelijk, een impuls kopen. De club was meerderheid van eigendom van Sir John Hall, de eigendomsontwikkelaar Tyneside, en Freddy Shepherd, die zijn industriële Shepherd Offshore bedrijf met zijn broer, Bruce.Ze hadden inspiratie voor de revivalist in Newcastle opgedragen na promotie in 1993 in de nieuwe Premier League en Sky TV multimillions, waarbij Keegan werd aangesteld. Hij had de club in 1984 als promotor als speler geworden als manager voor het nieuwe tijdperk. “De aanhangers houden van stardust,” zegt Shepherd, “ze houden van big-time managers en spelers.”

De voetbal ontwaking ging gepaard met retoriek van Hall over een opkomst voor “de geordie natie”, waarin de Club zou leiden tot regeneratie van de regio uit de as van steenkool en de dood van de scheepsbouw. Michael Martin, die door de geschiedenis van de club en het gebied is getrapt, zegt dat hij op het moment van zijn verblinding voelde, maar er was iets te weten en echt verleidelijk over de visie. Facebook Twitter Pinterest Newcastle United: de community club.David Conn spreekt samen met Michael Martin, voormalig voorzitter Freddy Shepherd en raadslid Nick Forbes. In 1996 brachten ze Shearer terug, ondertekend voor £ 15m van Blackburn, een verklaring dat geordie talent zou worden behouden, niet meer verkocht , Een ondertekening door de duizenden verzameld door St James ‘Park. Keegan heeft in 1996 een 12-punts voorsprong op de top van de Premier League-toernooi gezien tegen Manchester United’s Sir Alex Ferguson, en het opwindende team van Newcastle, met Shearer, Peter Beardsley, Les Ferdinand en David Ginola Onder Kenny Dalglish in 1997. Het financiële verschil tussen Newcastle en andere grote clubs was niet zo uitgesproken als nu, hoewel de £ 47 miljoen die in april 1997 door de club werd verdreven, grotendeels werd gebruikt om schulden te betalen, inclusief van De Shearer-ondertekening.De heropbouw van de St James ‘Park, die deskundig was uitgevoerd op 52.000 capaciteit, was de zwaardere erfenis van Hall en Shepherd. Nadat Roman Abramovich al meer dan 1 miljard pond van zijn Russische oligarch’s beloning in Chelsea, Newcastle, pompte, Bevond zich een financieel niveau onder de topclubs. Ze bleven geld voor spelers, waaronder voor de manager Sir Bobby Robson in de zonsondergang van 1999-2004, van zijn briljante carriere, maar de signaturen waren vaak teleurstellend, met name de Michael Owen van 16 miljoen pond, die in vier seizoenen slechts 65 begon, voordat hij binnen ging 2009 op een gratis transfer naar Manchester United. Facebook Twitter Pinterest Een muurschildering van fans van Newcastle United op een muur in St James ‘Park, dat door Wonga werd betaald en in 2014 onthuld werd.Foto: Tom Jenkins voor de Guardian. Shepherd zegt nog steeds dat de club niet overgeleend of financieel strijdig was en hij nooit wilde verkopen, maar Hall beweerde dat de club niet kon concurreren met biljoenaire backers. Hij had al £ 20,35 miljoen gemaakt van het verkopen van een deel van het familiebedrijf en ging akkoord met Ashley de rest te verkopen voor £ 55m. – Premier League voetbal maakt ongekende winst voor eigenaars van clubs. Herder was in het ziekenhuis met longontsteking; Anders beweert hij dat hij het geld zou willen opwekken en in controle blijven, maar uiteindelijk verkocht hij en Bruce ook 38 miljoen pond.

Ashley gaat het verhaal over in het uitstekende boek van Michael Walker over het noordoosten Voetbal, daarboven, heeft geen due diligence gedaan alvorens de deal te accepteren.Hij zei in zijn News of the World-interview dat hij na de Sports Direct dreef wist dat hij publieker zou worden, dus besloot om iets te doen die hij altijd al wilde: een voetbalclub kopen.

De club Ashley nam Over had een inkomen van £ 87m, een loon van £ 62m en had in 2006-07 een verlies van £ 34m gemaakt. Het inkomen van Manchester United was, ter vergelijking, 212 miljoen pond; Chelsea’s loonrekening was £ 133m. Newcastle was afgelopen 13e onder hun manager Glenn Roeder, met spelers waaronder Scott Parker, Charles N’Zogbia en James Milner.

De club had leningen van £ 79 miljoen, tegen een rente van maximaal 10,4%, verschuldigd aan miljoenen Ashley heeft onmiddellijk 75 miljoen euro in rekening gebracht als een renteloze lening, toen verhoogde het en het staat nog steeds volgens Charnley deze week op £ 129m.Anders dan Hall and Shepherd, neemt hij geen salaris of dividend uit de club, hoewel hij Sport Direct-reclame heeft, waarvoor het bedrijf wordt begrepen niet te betalen. Facebook Twitter Pinterest De Newcastle United fans muurschildering. Foto: Tom Jenkins voor de Guardian

Om zijn geld in te nemen, te drinken met fans, de ongewilde Sam Allardyce te ontslaan en Keegan terug te brengen in januari 2008 voor een twinkel van het oude stardust-vorm de lang geleden herinneringen van Ashley’s Tyneside huwelijksreis. Het arrest van het tribunaal dat Keegan £ 2 miljoen toekent voor constructief ontslag is een herinnering aan waarom het is beëindigd.Het tribunaal heeft vastgesteld dat Dennis Wise, aangesteld door Ashley als directeur van voetbal, Keegan heeft aangedrongen op de ondertekening van een Uruguayaanse middenvelder Ignacio González, die niemand in de club ooit had gezien – en die geen wedstrijd voor Newcastle zou spelen maar kost Ongeveer £ 1m in lonen. De club deed het, het tribunaal verklaarde, als een gunst voor twee Zuid-Amerikaanse agenten “wie in de toekomst gunstig zou uitzien op de club”.Een dergelijk gedrag van overdrachtsactiviteiten is nu simpelweg ondenkbaar in St James ‘Park.

Lambi’s werd vermoed als een andere capo in Ashley’s “cockney mafia” toen hij in 2008 aankwam, nadat hij eerder het Les Ambassadeurs casino op Park had gelopen Lane en Vijftig, een Mayfair casino club waar Ashley leuk vond om te gokken.

Lambia’s bleven echter in 2009 na de onrust van de nederlaag en Ashley’s onvervulde belofte om te verkopen, bewijst zichzelf van een forensische kostenbesnoeiing Operatie en het nieuwe systeem waarin Carr scouts voor onverbiddelijke signeringen in het buitenland. Deze zullen iedereen zien.

In mei 2012, toen Newcastle onder Pardew vijfde was, lijkt de herziene formule bloeit te zijn. Zij onthulden vervolgens een andere laag van de dikste huid door Wonga te onthullen, leners van payday loans op 5.853% APR, als sponsor.De restauratie van St James ‘Park naar zijn rechtmatige naam heeft weinig gedaan om de backlash te compenseren. Forbes verklaart dat hij zo boos was omdat de raad de maatschappelijke schade ziet die door onbetaalbare schulden wordt veroorzaakt, in adviescentra die een voorraad voedsel houden omdat sommige Newcastle mensen zonder geld komen om zichzelf te voeden.

De club blijft Ver van verontschuldiging: Wonga, op 7 miljoen pond per jaar, zou het beste geld van een potentiële sponsor hebben aangeboden, en dat was de maatstaf.Charnley heeft Wonga in zijn opmerkingen over de omzet van 130 miljoen pond van de club en winst van 18,7 miljoen pond gespecificeerd. Hij zei: “De deals die we hebben geslagen met onze twee hoofdsponsors, Wonga en Puma, samen met een sterker focus op onze commerciële activiteiten, Hebben ons geholpen deze groei te bereiken. “Facebook Twitter Pinterest Sport Directe reclame tijdens de wedstrijd van Newcastle United tegen Manchester United Premier League in maart. Foto: Tom Jenkins voor de Guardian Op een wedstrijddag, op St James ‘Park, verzamelen nog 50.000 mensen, maar op een of ander manier is een deel van de hergeboren club afwezig. Daarboven telt Walker aan de ene kant van het stadion 137 Sports Direct-borden.Wanneer de LED-reclameborden flipten om het Wonga-logo recht om de toon te zien, is het echt een van de meest depressieve bezienswaardigheden van moderne voetbal.

Martin vergelijkt Newcastle met andere grote sportnamen die Sports Direct heeft gekocht Zoals Slazenger, Lonsdale en Everlast, die het erfgoed en de kwaliteit toebrengen, maar die onbeschoft en goedkoop in de winkels lijken te zijn, onder de racks van versieringen met kortingsbonnen. “De club voelt alsof iets goed was,” zegt Martin, “het heeft het originele label maar het is niet echt het ding waar het vroeger was.”

De club zou betogen dat dit onbillijk is, Dat Sunderland’s huidige relegatiegevaar laat zien hoeveel slechtere dingen er kunnen zijn, dat ze hard gewerkt hebben om de club op gezond beleid te runnen en van plan te zijn vooruitgang te maken.

Maar voetbal is een hoop hoop en dromen, helden en Herinneringen, geen louter oefening in financieel geluid.Newcastle United, een van Engeland’s mooiste clubs, voelt niet goed als een billboard voor een bedrijf dat zich voor goedkoopheid inzet.