Paul Gascoigne’s toestand zou Chris Ashton genoeg moeten geven om over te kauwen

Toen de Newcastle United-verdediger John Bailey Paul Gascoigne voor het eerst zag trainen bij de club, deed hij een voorspelling: “Hij zal een van de groten zijn of eindigen op 40, verbitterd over het verspillen van dergelijk talent.”

< p> Terwijl de Saraceense vleugel Chris Ashton begint aan zijn tweede lange schorsing van het jaar, een die de flikkerende vlam van zijn internationale carrière bijna heeft geblust, kan hij nadenken over een carrière die zichzelf uitbrandt door de kracht van zijn eigen hitte. De belangen van spelers moeten centraal staan ​​in elk nieuw tijdschema voor wereldrugby Robert Kitson Lees meer

Gascoigne, een nationale held na zijn heldendaden, en tranen, tijdens het WK van 1990 toen Engeland de halve finale bereikte (Gascoigne zou de finale gemist hebben toen West-Duitsland door West-Duitsland werd verslagen en het had opgepikt een tweede boeking van het toernooi), zelfvernietigd in de FA Cup-finale tussen Tottenham Hotspur en Nottingham Forest na het maken van de tweede van twee hoge, wilde tackles in de openings 15 minuten, hij beschadigde kniebanden die hem buiten hielden van actie van 16 maanden. “Hij heeft alleen zichzelf de schuld”, zei de presentator Des Lynam.

Ashton heeft misschien niet het aangeboren talent van Gascoigne, maar hij deelt het kinderlijke enthousiasme van de voetballer voor zijn sport, zijn smaak voor het middelpunt van de aandacht en de uitbundige manier waarop hij scoren viert; hij is een van de beste finishers in de buurt, maar eindigde misschien met het woord na de bijtende aanklachten die hij deze week moest beantwoorden op een disciplinaire hoorzitting en de daaruit voortvloeiende opschorting van 13 weken, wat betekent dat hij zes maanden van 2016 aan een verbod heeft besteed. / p>

De vleugel werd vorig jaar januari gedurende 10 weken verbannen, net teruggeroepen naar het Engelse team, omdat hij zijn hand nabij het oog van het Ulster-centrum Luke Marshall had gehouden.Als het een onevenredige straf was – hoog gesteld omdat het strafbare feit tussen haakjes stond naast oogafwijkingen in plaats van te vallen onder de bepalingen van een gevaarlijke tackle of een roekeloze uitdaging – was er een drive van World Rugby om spelers ervan te weerhouden een hand om het gezicht te wikkelen van een tegenstander. Een lange schorsing was het uitverkoren wapen.

En nu, onder voorbehoud van hoger beroep, staat hij zelfs nog langer te kijken vanaf de tribune. Saracenen hielden zich voor de dinsdagavond bij hun speler, hoewel het beeld dat Ashton leek te bijten in de hand van Alex Waller niet haaks stond op de bewering dat de speler het slachtoffer werd door officieren aan te halen.De club heeft het recht om de formulering van het contract van Ashton te controleren om na te gaan of er een gedragsclausule is overtreden, maar het zal staan ​​voor een speler die moeite heeft om de bijna nucleaire energie die hij genereert in een spel te beheersen.

De beet op Waller was een nijdig antwoord op een daad die de vleugel zelf acht maanden eerder op hetzelfde terrein had gepleegd en, net als bij Luis Suárez, toen hij een verbod kreeg van vier maanden op alle voetbalwedstrijden voor het bijten van de Italiaanse verdediger Giorgio Chiellini tijdens het spelen voor Uruguay op het WK 2014, een jaar nadat hetzelfde verzet tegen Liverpool tegen Chelsea was gepleegd, had geen verzachtende invloed. Ashton’s eerste schorsing was om Alesana Tuilagi te trekken toen hij tegen Leicester voor Northampton speelde. in 2011 en nadat hij in het volgende seizoen bij Saracens was gekomen, kreeg hij een verbod op één match om drie gele kaarten te verzamelen, waarbij hij een aanpakstechniek had aangescherpt die meer te danken had aan bergbeklimmen dan rugby.De daden die hem voor disciplinaire panels hebben gebracht, zijn geen routine geweest – een klap in het gezicht of een laars aan de achterkant – maar die niet zozeer het resultaat zijn van brein verdwijnt als een vakantie van de zintuigen.

Bijten is een van de (weinige) delicten die niet werd getolereerd in het amateurtijdperk toen junglewetten op het statuutboek stonden. Net als spugen, kon een onverlaat verwachten door iemand van zijn eigen kant te worden geslagen voordat een tegenstander bij hem kwam. De afgelopen 25 jaar zijn er weinig incidenten geweest: de hoogste profielfoto in de Premiership betrof de Bath-staf Kevin Yates die in 1998 een schorsing van zes maanden kreeg en zijn carrière in Nieuw-Zeeland herrees voordat hij terugkeerde naar Engeland en speelde voor Saracens.Anderen zijn vingers die bijna afgebeten worden en oren die gekauwd worden in zowel Wales als Nieuw-Zeeland. Gascoigne vocht om zijn nerveuze energie onder controle te houden, en ging naar de finale van de FA Cup in 1991 in zo’n staat van koortsachtige opwinding, nadat hij worstelde , zoals gewoonlijk, om de nacht ervoor te slapen viel hij van de rand terwijl hij naar het veld rende. Ashton is een vleugel die zich graag in een spel betrekt in plaats van te wachten op een pass, maar zijn enthousiasme krijgt al te vaak de voorkeur van kalmte, reden waarom zijn internationale carrière twee jaar geleden tot stilstand kwam op 39 petten en 19 pogingen.

>

Eddie Jones herinnerde Ashton vorig jaar januari aan het Engelse team alleen voor het verbod van 10 weken om zijn comeback te vertragen.In zijn eerste wedstrijd voor Saracens na de schorsing in Bath scoorde hij twee pogingen, maar escaleerde een incident nadat Anthony Watson Alex Goode in de lucht had uitgeschakeld, onnodig zijn tegenstander schoof en Jones’s bewondering voor Ashton werd gekoeld.

Saracenen voelen dat Ashton het slachtoffer wordt, zijn reputatie gaat voor hem, maar dat wil suggereren dat Waller niet genoemd zou zijn als hij Ashton’s arm had gebeten.Waller had kunnen worden genoemd voor twee overtredingen in de tweede helft, een dump tackle op Jamie George gevolgd door een hoofdcontact met het gezicht van de hooker, maar de scheidsrechter behandelde beide incidenten op het veld na het kijken naar een herhaling op het grote scherm, iets dat zou moeten uitsluiten van betrokkenheid van de Commissaris.

Er waren tijden dat de reputatie van een speler een factor lijkt te zijn geweest – Dylan Hartley die vorig jaar aanhaalde voor een kopstoot op Jamie George betwistbaar meer over hem dan de overtreding , geen pijn of letsel veroorzaakt. Maar met zijn reputatie, waarom zou hij de officier een beslissing geven?

Ashton zal ontroostbaar zijn als hij nadenkt over een nieuwe lange ballingschap van iets waar hij van houdt.Als hij accepteert dat het een gevolg was van zijn eigen onbezonnenheid en eigenaar is van een handeling die geen plaats heeft in een sport die gezinswaarden bevordert, zal hij daaruit opstaan. Als hij de slachtofferkaart speelt, zal de enige manier zijn om naar beneden te kijken en zal hij, net als Gascoigne, terugkijken op een carrière die, hoewel allesbehalve een mislukking, minder opleverde dan zou moeten met een hartenregering.