RG3’s roekeloosheid heeft hem waarschijnlijk de laatste grote kans op zijn carrière gekost

Alleen Griffin kon dat op dat moment niet begrijpen.

“Snijd hem,” zei hij na de wedstrijd, nog steeds stralend naar de herinnering.

Hij en Harper waren in de war het spel. Quarterbacks blokkeren geen beveiligingen in de NFL en Harper trok zich niets aan van de klap van Griffin. Ze hadden woorden in die gepofte-borst, opgeblazen-ego manier die voetballers doen, en toen ging RG3 terug naar de felicitaties van zijn nieuwe teamgenoten.

“Het laat zien dat hij een voetballer is,” linebacker Washington in Londen Fletcher zei die dag. “Dat blok laat zien dat hij bereid is zichzelf op te offeren voor het team.”

Maar het was ook een alarmerend teken van een komende ramp.Hoewel de neerstorting van Harper door RG3 hartkloppingen op de Washington-bank kon veroorzaken, toonde het roekeloosheid, een behoefte om zijn kracht te bewijzen door het soort contact dat een quarterback niet zou willen hebben. Het was het soort dingen dat hij nooit uit zijn spel kon verwijderen, ondanks de smeekbeden van te veel coaches. Nu heeft het hem misschien de laatste grote kans op zijn carrière gekost.

Maandag plaatste de Cleveland Browns Griffin op zijn geblesseerde reservaat nadat hij een bot brak in zijn niet-werpende schouder op een stuk laat in de ploeg. openingsspelverlies bij Philadelphia. Dit betekent dat hij minstens acht weken vrij zal zijn en met Cleveland alvast op zoek naar de toekomst, zijn zijn kansen om voor de Browns te spelen weer gering.Als dit echt het einde is voor RG3, zal hij niet klaar zijn voor zijn uitbundigheid, of zijn worsteling om een ​​zakpassend spel onder de knie te krijgen, maar eerder zijn weigering om te voorkomen dat hij wordt geraakt.

Zijn korte NFL-run is gevuld met slagen die zijn knie hebben gebogen, ligamenten hebben gescheurd en zijn hersenen hebben geschud. Elke keer schreeuwden zijn coaches dat hij uit de tackles moest wegglijden of uit de pas moest lopen. Ze zeiden dat hij niet was gebouwd zoals Cam Newton of Colin Kaepernick. Ze vertelden hem dat zijn stoere danseresframe niet gemaakt was om na het spel contact met de voetbal te maken. Elke keer dat hij knikte en zei dat hij het begreep. Dan zou hij in een spel gaan en zichzelf opnieuw slaan.

Wie weet waarom hij nooit is veranderd. Misschien kon hij dat niet.Misschien had hij bij Baylor zichzelf zo in een rennende en voorbijgaande sensatie gebouwd dat hij de 2011 Heisman Trophy won, dat hij niets anders kon zijn. Zijn snelheid bracht hem door de universiteit en maakte hem in 2012 het rookie van het NFL. Misschien was rennen alles dat hij kende en geen niveau van gezond verstand zou hem anders leren.

Heer weet dat iedereen het probeerde. Nadat hij zijn ACL op school had gescheurd, probeerde zijn vader hem te veranderen, hem op een kruk met zijn verbonden been in een parkeerterrein propping en hem opdracht geven om pas na pas te werpen om zijn wapensterkte te bouwen. In Washington smeekte zijn eerste coach, Mike Shanahan, hem meer op Russell Wilson van de Seahawks te lijken, die meesterlijk is in het ontwijken van contact. Zijn volgende coach in Washington, Jay Gruden, vroeg hetzelfde. Net als Hue Jackson in Cleveland. Hun smeekbeden hebben nooit gewerkt.Griffin bleef de schoten maken.

De hit van zondag leek op zoveel anderen in zijn verleden. RG3 was opgestaan ​​met rennen en probeerde zich uit te strekken voor extra yards, toen hij recht tegen Eagles cornerback Jalen Mills aanliep, die de schouder van Griffin ontmoette met de zijne. Toen ze weer opstonden, was het Griffins schouder, niet die van Mills die slap onder zijn kussentjes bungelde. Ironisch genoeg is Mills een rookie van LSU, die zijn universiteitsvoetbal speelt op slechts een uur van New Orleans, waar Griffin dat blok maakte op de eerste dag van zijn carrière. Misschien is het gepast dat een speler uit Louisiana degene is die Griffin’s tijd in de NFL afmaakt.

Het zal triest zijn als dit het einde is voor Griffin. Weinig NFL-spelers zijn ooit zo interessant geweest of bereid om zichzelf met het publiek te delen.Hij heeft velen misschien verward omdat hij nooit een stereotype voor een NFL-quarterback paste, zowel op het veld als daarbuiten, maar dat was ook zijn charme: hij was geen voetbalrobot.

Hij kon die ene niet doen Wat hij echter moest doen. Hij kon een schot niet ontwijken. Vanaf dat eerste blok in New Orleans tot die laatste klap in Philadelphia bleef hij zichzelf op het gras laten kloppen. Waarom kon hij niet luisteren naar goed advies toen het werd gegeven? Voordat het te laat was?